6 de junio de 2013 / 02:57 p.m.

Científicos rusos esperan descifrar el genoma completo del mamut para su futura clonación gracias al hallazgo, en una isla ártica, de una hembra del extinto paquidermo, el cual está en un extraordinario estado de conservación e incluye restos de sangre líquida.

""La mayoría de los científicos no creen en la clonación de los mamuts, pero cuanto más trabajo en este terreno más fe tengo en que será posible"", aseguró Semión Grigóriev, director del Museo del Mamut de la república siberiana de Yakutia.

Grigóriev reconoce que son pocos los que creen que sea posible hallar células en buen estado 10 mil años después de la muerte de un ser vivo.

""Si no logramos reproducir las células de un mamut, podremos descodificar su genoma completo. Mi esperanza estriba en que éste es el mamut mejor conservado de la historia"", dijo.

Tras descifrar el genoma del mamut, del que por ahora solo se conoce 70 por ciento, habría que sintetizar su ADN, discernir su organización por cromosomas y poner en marcha el mecanismo de reduplicación.

La expedición científica rusa llegó el pasado 9 de mayo a la isla ártica de Mali Liájovski, situada al norte de Yakutia, la mitad de cuyo territorio se encuentra en el Círculo Polar Ártico.

Por esta razón, Yakutia, donde en los últimos cinco años se han encontrado tres de los cuatro mamuts hallados en el mundo, se ha revelado como el mayor cementerio de animales prehistóricos del planeta.

Grigóriev insiste en que ""era sangre de un rojo muy oscuro, algo anormal si tenemos en cuenta que han pasado entre 10 mil y 15 mil años desde la muerte del animal"".

Dos muestras de sangre han sido trasladadas para su análisis, pero el resto de la mamut de 2.3 metros que murió a los 60 años fue guardado en un sótano a una temperatura ambiente de 15 grados bajo cero en el norte de Yakutia.

""Lo trasladamos al continente y decidimos no transportarlo por el momento al museo, ya que el mamut es muy sensible y el tejido adiposo puede estropearse"", reconoció.

""Es la segunda vez en la historia que el hombre logra encontrar una trompa de mamut en buen estado. Además, también se conservó muy bien la mitad del cráneo, las patas delanteras, fragmentos de los músculos, huesos y un trozo de carne del abdomen"", dijo.

El paleontólogo ruso adelantó que en breve llegarán a la inhóspita región siberiana expertos de la Fundación Sooam Biotech, dirigida por el científico surcoreano Hwang Woo-suk, padre del primer perro clonado y famoso por engañar al mundo con la primera clonación de células humanas.

La fundación sudcoreana se ha comprometido a financiar la construcción de un laboratorio dotado de las más avanzadas tecnologías en la Universidad Federal Nororiental rusa, a cambio de poder colaborar en los experimentos científicos para la clonación de los mamuts.

""Primero, buscaremos células en buen estado para su reproducción. Si las encontramos, todo será más fácil. Albergo grandes esperanzas, aunque no lo pueda garantizar al cien por ciento”", señaló.

El camino más corto para la futura clonación del animal prehistórico sería encontrar una célula de mamut con su núcleo intacto para que los científicos puedan calcular la secuencia completa del ADN del animal.

Si no se lograra descodificar su información genética, entrarían en escena los parientes lejanos de los mamuts, los elefantes, ya que el genoma de ambas especies es similar.

EFE