REDACCIÓN
18 de septiembre de 2014 / 01:51 p.m.

Ma'ake Kemoeatu se perdió su último juego de fútbol americano colegial porque la NCAA lo suspendió por comprarle indebidamente unos libros de texto a su hermano menor.

Fue titular de cuatro años en Utah con una beca. Sus padres no tenían suficiente dinero para comprar libros, por lo que Ma'ake los compró para su hermano y por lo tanto, no pudo jugar en el Tazón de Las Vegas en contra USC.

Pero Ma'ake no estaba tratando de causar problemas. El mayor de siete hijos, estaba tratando de ayudar a su familia.

Así que cuando su hermano Chris necesitó de un trasplante de riñón en agosto pasado, Ma'ake, ex tackle nariz de los Baltimore Ravens, no dudó cuando se enteró de la noticia. Él iba a donar.

Cuando Chris estaba en el octavo grado, empezó a tener dolores en los riñones. Con los años, a medida que crecía en un liniero de 6 pies 3, 385 libras y después de ganar dos Super Bowls con los Acereros de Pittsburgh, el dolor empeoró.

Jugó a través de él. En el campo de entrenamiento, las prácticas de la temporada regular, los juegos y los playoffs. Con lo que más tarde se descubrió que era una forma de enfermedad renal. Creció en una familia difícil. Una familia que rara vez dijo "te amo" no porque no tienen sentimientos, pero eso es lo que era.

"Lo he visto luchar los últimos tres años de su carrera, luchando por muchas cosas a causa de su riñón", dijo Ma'ake en una rueda de prensa en la Universidad de Maryland Medical Center el miércoles. "Cuando nos enteramos de que necesitaba un trasplante, tuve que detener mi carrera porque su salud era lo más importante para nosotros."

Después de la temporada 2011, el dolor era demasiado y Chris dejó de jugar al fútbol. Ma'ake terminó su carrera con los Ravens después de la temporada de 2012 para estar con su hermano.

A principios del 2013, Chris se reunió con el Dr. Matthew Weir, un nefrólogo de la Universidad de Maryland en la Escuela de Medicina. Chris entonces se enteró que tenía una enfermedad renal avanzada y que necesitaba un trasplante. Ma'ake inmediatamente dijo que iba a ser el donante. Y él era compatible en un 99%.

"El médico nos dijo que podíamos pasar por gemelos antes de hacer esta cirugía", dijo Ma'ake. "Mi padre quería hacerlo, pero yo no quería que lo hiciera. Soy el mayor de siete hijos por lo que era mi responsabilidad cuidar de mis hermanos y hermanas menores.

"Si mi hermano o cualquiera de mis hermanos necesitaban sangre, ellos tienen que tener mi sangre. Si alguno de mis hermanos necesitaba un riñón, ellos tendrían que tener mi riñón ".

Ma'ake tuvo que hacer una pausa por un segundo mientras las lágrimas brotaban de sus ojos.

"Mi papá quería hacerlo a como diera lugar", dijo. "Tenía que detenerlo. Pero el mérito es de mi hermano porque tenía tantos brotes. Él tuvo que ir al campo de entrenamiento y tuvo que luchar a través del dolor y estar listo para la temporada ".

Con el fin de tener un trasplante exitoso, ambos hermanos tenían que bajar de peso, lo que llevó algún tiempo. Chris fue incapaz de entrenar, ya que tuvo que pasar por una diálisis. Y lo odiaba.

Durante un año de proceso después de haber perdido el peso, los médicos descubrieron que Chris tenía problemas del corazón y necesita cirugía. Se sometió a una cirugía de corazón el pasado junio, y seis semanas después, el 27 de agosto, se hizo el trasplante de riñón.

"Fue un éxito y los hermanos están bien dijo el Dr. Stephen Bartlett, quien realizó el trasplante, Ma'ake tiene el riñón más grande que he visto en mi vida.

"Era entre uno o uno y medio de veces más grande que cualquier otro riñón que jamás había visto en mi vida", dijo Bartlett. "Fue absolutamente extraordinario."

La recuperación tarda seis semanas y los hermanos van a la mitad de camino. Los médicos dijeron que los dos están "funcionando muy bien."

Un regreso a la NFL es poco probable. Chris jugó ocho años en la NFL y Ma'ake lleva 10.