18 de mayo de 2014 / 02:54 a.m.

Indiana y Miami pasaron toda la campaña escuchando sobre la posibilidad de una revancha.

El domingo, los pesos completos de la Conferencia del Este se encontrarán en el combate más intrigante del año.

Ahí está el posible duelo directo entre el mejor jugador del planeta, LeBron James, y la próxima superestrella de la NBA, Paul George. También está la batalla de los sectores, entre los excelentes tiradores perimetrales de Miami y la rudeza en la pintura de Indiana.

Además, flotará en el aire el antecedente de que Miami eliminó a Indiana en las últimas dos postemporadas pese a que los Pacers presionaron al Heat mucho más de lo esperado en ambas ocasiones. Y por supuesto, todos quieren ver si los jóvenes contendientes evitarán el tricampeonato de Miami.

"Los dos mejores equipos del Este. Así de sencillo", dijo James. "Ambos defienden a gran nivel, ambos comparten el balón y ambos juegan en la pintura. Ambos equipos tienen el deseo de ganar, y es por eso que es tan parejo".

En la segunda ronda de 2012, los Pacers tomaron ventaja de 2-1 solo para ceder los siguientes tres juegos al Heat, que se encaminó al primer campeonato de la era de James, Dwyane Wade y Chris Bosh.

El año pasado, Indiana sorprendió a todos, al llevar al Heat al borde de la eliminación antes de desmoronarse en un séptimo encuentro mientras Miami se encaminaba al bicampeonato.

Esta temporada, los Pacers hicieron su prioridad terminar con la mejor marca de la conferencia y asegurarse de que Miami tuviera que jugar fuera de casa en caso de un séptimo duelo.

Sin embargo, los expertos favorecen a Miami, que barrió a Charlotte en la primera ronda y venció 4-1 a Brooklyn en la segunda.

En contraste, Indiana ha sudado la gota gorda. Tuvo que ganar los últimos dos compromisos de la serie para vencer 4-3 a Atlanta en la primera ronda y se impuso 4-2 a Washington después de dejar que pasara la oportunidad de liquidar la serie en casa en un quinto encuentro.

"Creo que no nos gusta ser los favoritos", dijo el escolta Lance Stephenson. "Nos gusta que todos hablen de nosotros. Creo que nos hace jugar un poco mejor. Creo que nos hace esforzarnos más. Que todos hablen de nosotros nos mantiene unidos y concentrados en el vestidor. Nos hace más fuertes".

Los cinco factores clave de la serie:

BIG ROY: El mejor ejemplo de la inconsistencia en estos playoffs ha sido Roy Hibbert, y sin embargo podría ser el factor principal en la serie. Hace un año, Hibbert causó estragos en la pintura ante Miami y este año los Pacers necesitan que juegue bien en todos los encuentros y no por lapsos, como lo ha venido haciendo.

FORMACIÓN PEQUEÑA: El base de los Hawks, Jeff Teague, cree que su equipo reveló el plan para vencer a Indiana, al alargar la cancha con cinco tiradores perimetrales. Cuando los Wizards copiaron el esquema y mostraron puntería, metieron en apuros a Indiana. ¿Miami copiará la fórmula?

QUE PESE LA CASA: Indiana tuvo la mejor marca como local en campaña regular con 35-6, pero en playoffs apenas tiene foja de 3-4 y ha perdido el primer partido en cada serie de esta postemporada. No se puede dar ese lujo ante Miami.

CONFIEN EN WADE: Miami cuidó a Wade toda la temporada, dándole descanso para tenerlo fresco en los playoffs. Hasta ahora ha sido un buen plan, pues tiene promedios de 17,9 puntos y 4 asistencias con efectividad del 50%. Wade debe seguir así, pero no será sencillo.

"DE-FENSA": Hay muchas estrellas ofensivas en la serie, pero todo lo definirá la defensiva. Los Pacers tienen una de las defensas más agresivas y lo han demostrado en playoffs. Miami no tiene esa reputación, pero se las han ingeniado para ganar ocho de nueve partidos en estos playoffs.

AP