20 de enero de 2014 / 02:29 p.m.

Roger Federer venció  a Jo-Wilfried Tsonga por parciales de 6-3, 7-5, 6-4 y enfrentará a Andy Murray en cuartos de final del Abierto de Australia.

Con esa victoria, el suizo ha igualado la marca de Jimmy Connors al llegar a cuartos de final de un torneo de Grand Slam por 41ava ocasión.

Fue también el onceavo año seguido que la estrella suiza ha llegado a los cuartos de final en Melbourne Park.

Federer y Tsonga se enfrentaron dos veces en las semifinales de los Grand Slams el año pasado: el tenista suizo ganó el match en el Abierto de Australia y el francés se impuso en el Abierto de Francia.

Federer, sexto preclasificado, se enfrenta ahora al cuarto en la siembra Andy Murray en cuartos de final. Federer ha ganado sólo cuatro de los últimos 14 partidos contra jugadores en los primeros 10 lugares de la clasificación, incluida la victoria del lunes sobre Tsonga, que es el décimo preclasificado.

Por su parte, el español Rafael Nadal avanzó a los cuartos de final del Abierto de Australia tras derrotar 7-6 (3), 7-5, 7-6 (3) al japonés Kei Nishikori.

Nadal trata de ganar el Abierto de Australia por segunda vez —su primer título fue en 2009— y asegurar el Grand Slam número 14 de su carrera, que lo coloca en el mismo nivel de Pete Sampras y tres por detrás de los 17 de Roger Federer. El abierto de Australia es el único Grand Slam que Nadal no ha ganado por lo menos dos veces.

Nadal se enfrentará el miércoles al búlgaro Grigor Dimitrov, de 22 años.

Por su parte, Andy Murray, campeón de Wimbledon, puso fin a la inesperada racha de suerte de Stephane Robert en el Abierto de Australia con una victoria de 6-1, 6-2, 7-6 (4) sobre el francés el lunes en un juego de la cuarta ronda.

El escocés sólo se ha enfrentado a un jugador de la lista de los 100 mejores — Feliciano López, en el lugar 26, a quien derrotó en la tercera ronda, en tres de sus cuatro juegos en este torneo.

Murray se enfrentará ahora a Federer.

La rusa Maria Sharapova fue eliminada en la cuarta ronda del Abierto de Australia, al caer el lunes por 3-6, 6-4, 6-1 ante la eslovaca Dominika Cibulkova, en lo que representó la segunda sorpresa en la Arena Rod Laver en 24 horas.

En cambio Victoria Azarenka no permite batacazos. La bielorrusa siguió en camino hacia su tercer título consecutivo en Australia al doblegar 6-3, 6-2 a la estadounidense Sloane Stephens.

Sharapova (3ra preclasificada) tuvo problemas con su servicio, al incurrir en siete faltas dobles durante el tercer set. Cometió 45 errores no forzados en su intento por recuperarse.

El saque de la rusa simplemente desapareció a partir del octavo game, cuando sufrió un quiebre, quedándose en cero, en momentos en que trataba de resolver a su favor la primera manga.

Necesitó solicitar una pausa para recibir atención médica después del segundo parcial, al parecer por un problema lumbar. De inmediato, sufrió otro rompimiento.

La rusa, cuatro veces campeona de torneos majors, regresó recientemente a las canchas, tras una prolongada ausencia por una lesión del hombro derecho.

"Tengo que mirar los aspectos positivos y ver dónde estaba hace cuatro o cinco meses. No he jugado mucho tenis en el último medio año", dijo Sharapova, quien conquistó el Abierto Australiano y perdió otras dos finales. "Desde luego, me hubiera encantado jugar un poco más antes de un Grand Slam, pero esas fueron las oportunidades que tuve".

El domingo, la estadounidense Serena Williams, primera del escalafón mundial, fue eliminada en la cuarta ronda, al caer en tres sets ante la serbia Ana Ivanovic (4ta preclasificada).

Sin Williams ni Sharapova, Azarenka parece tener un camino más despejado hacia el tricampeonato. El lunes, le quebró el saque a Stephens en la apertura del segundo set y luego en el séptimo game, para colocarse arriba por 5-2 antes de resolver.

El duelo reeditó la polémica semifinal del año pasado, cuando Azarenka solicitó una pausa para recibir atención médica, al parecer con la única intención de cortarle el ritmo a Stephens, quien jugaba bien en ese momento.

Stephens le propinó un pelotazo a Azarenka en la cadera en el primer set del duelo del lunes. Azarenka envió un tiro de derecha que pasó rozando a Stephens unos games después.

En otro partido, la rumana Simona Halep (11) venció a la serbia Jelena Jankovic (8), por 6-4, 2-6, 6-0.

AP