28 de mayo de 2013 / 04:56 p.m.

Singapur • Las páginas web que habitualmente informan sobre Singapur tendrán que obtener una licencia desde el 1 de junio, lo que las pone en igualdad de condiciones con los centros de distribución de periódicos y noticias, en una iniciativa vista por algunos como un intento por controlar las noticias en Internet.

"Las páginas de noticias online que informan regularmente sobre temas relacionados con Singapur y tienen un alcance significativo entre los lectores aquí requerirán una licencia individual", dijo la Autoridad de Desarrollo de los Medios de Singapur (MDA) en un comunicado.

"Esto las colocará en un marco regulador más coherente con las plataformas de noticias tradicionales que ya tienen licencias individuales", dijo el regulador.

La próspera y ordenada Singapur, una base regional para muchas multinacionales y administradores de fondos, es una de las ciudades con más conexiones a internet del mundo, y la mayoría de la gente tiene acceso a banda ancha.

Durante mucho tiempo ha mantenido estrictos controles sobre los medios, alegando que era necesario para mantener la estabilidad en un país pequeño y multirracial y que los medios deben responsabilizarse de lo que publican.

Reporteros sin Fronteras, en su último informe ubicó a Singapur en el puesto 149 a nivel mundial en términos de libertad de prensa, perdiendo 14 lugares desde 2012 y por debajo de muchos de sus vecinos.

En 2011, la pequeña oposición de la ciudad estado logró grandes avances contra el gobernante Partido Acción del Pueblo en las elecciones parlamentarias, en parte utilizando internet para llegar a los votantes.

Una encuesta del diario Straits Times hecha poco antes mostró que un 36.3 por ciento de las personas entre 21 y 34 años citó internet como su fuente principal de noticias sobre política nacional, frente a un 35.3 por ciento que prefería los periódicos.

La MDA identificó a sg.news.yahoo.com, un servicio dirigido por el gigante de internet Yahoo!, entre los 10 sitios que se verían afectados por el nuevo requerimiento, basado en criterios como el de tener 50 mil únicos visitantes de Singapur al mes en un período de dos meses.

Yahoo! declinó hacer comentarios cuando fue contactado por Reuters.

"No estamos en posición de responder hasta que recibamos las actuales condiciones de licencia para su revisión", dijo el jefe de su servicio de noticias en Singapur, Alan Soon.De los nueve sitios restantes, siete están dirigidos por Singapore Press Holdings, cuyas publicaciones tienden a mantener una postura pro gubernamental. Las otras dos están operadas por la estatal Mediacorp.

REUTERS