5 de julio de 2013 / 01:45 p.m.

México• Alejandro Zozaya, CEO de Apple Leisure Group, anunció esta semana una inversión récord de 600 millones de dólares en hoteles para México. En el país opera mediante AMResorts, con oferta en playa, bajo las marcas Secrets, Dreams, Zoetry y Nw y Sunscape.

Desde su oficina en Filadelfia, Estados Unidos, afirmó a MILENIO que se encuentra contento con el crecimiento del sector turístico del país: “Estamos en el mejor año en ingresos desde 2008”, y con cambios en la percepción del tema de la inseguridad. Aunque reclama al gobierno mayor inversión en promoción e infraestructura y a las aerolíneas más vuelos a los destinos de playa y tarifas más bajas, para aprovechar el potencial real del turismo en México.

Zozaya, empresario hotelero de 48 años, cobró fama en los medios de EU y México en 2009, cuando el virus de gripe H1N1 puso en crisis al sector, y él se atrevió a lanzar una campaña titulada “Flu-free guarantee”, que ofrecía vacaciones gratis por tres años si un turista contraía la enfermedad durante su estancia en los hoteles AMResorts.

¿Cuánto significa para Apple Leisure Group la inversión anunciada?Agregaremos unos 236 millones de dólares extra, con lo que cerraremos el negocio de la hotelería este año con ingresos por 900 millones de dólares. Y si sumamos las demás operaciones de la empresa superaremos los 2 mil 200 millones de dólares. Además, crearemos 4 mil 50 empleos y se construirán 2 mil 800 habitaciones hoteleras. Con esta inversión nos convertimos en la cadena número uno de México y el Caribe en hoteles de placer, luego de sumar las más de 10 mil habitaciones que ya tenemos. Superamos a Iberostar, Riú y Barceló.

¿Cuáles son los retos en México?La inseguridad, aunque afortunadamente ha cambiado la percepción este año versus 2011 y 2012; se ha cambiado el discurso, al evitar las palabras “guerra contra el narco”, y la cobertura en los medios es mucho menos sensacionalista. No sé si ha bajado el índice de criminalidad, pero la percepción es que sí, y esto último es lo que ha aumentado el número de turistas de nuestro principal cliente. Además, también en el sector privado estamos unificando el mensaje a los visitantes.

La economía se enfrió en el primer semestre, ¿también el turismo?No, la economía está fría pero el turismo está caliente. Estamos viviendo en 2013 el mejor año de los últimos cinco. Bajó el número de visitantes que llegan por crucero o por la frontera, pero creció el turismo desde EU. Los primeros gastan en promedio 48 dólares por estancia, mientras que los segundos 700 dólares. Ahí está la gran diferencia. Aumentó 7 por ciento el número de turistas estadunidenses. No importan tanto esos rankings donde dicen que bajamos en número de visitantes. Lo que realmente importa es la derrama que dejan.

¿Qué se necesita para potenciar aún más este sector?El gobierno (federal y estatal) no ha soltado recursos y no han fluido los fondos para hacer las campañas de verano, que salieron tardísimo. Tienen que entender que hay más ingresos por turismo, pero que no son un ahorro.

“En infraestructura, hay que hacer las carreteras anunciadas por Felipe Calderón, como la de Oaxaca a Huatulco y la del aeropuerto de Puerto Vallarta a la Riviera Nayarit. Sigue atorado aún el plan del nuevo aeropuerto para la Riviera Maya y el de la Riviera Nayarit. Pero las aerolíneas también tienen que apoyar más.”

¿De qué manera?Urgen más vuelos desde EU y Canadá. Y debe haber una relación directa entre el número de asientos de avión y las plazas hoteleras del destino. Por ejemplo, si el 100 por ciento de los vuelos a Huatulco van llenos, solo pueden ocupar 35 por ciento de las habitaciones del destino.

“Además, los vuelos internos han subido mucho de precio.”

¿Y que han dicho las aerolíneas?Están todas en la mejor disposición de colaborar, y desde el sector privado hotelero estamos ayudando a crear paquetes completos que les aseguren realmente el tráfico. Las utilidades de estas empresas son muy volátiles, muy frágiles, por lo cual no está ninguna en posibilidad de perder dinero. Nosotros apoyaremos para evitarles riesgos. Arrancamos con una primera prueba con Vallarta.

Alejandro Zozaya fundó la cadena hotelera AMResorts, que maneja las marcas de hoteles de lujo Zoëtry Wellness & Spa Resorts, Secrets Resorts & Spas y Dreams Resorts & Spas. Es también propietario de los Hoteles Gala y algunos Camino Real. Construidos y en operación cuenta con 28 hoteles de cinco estrellas en el país.

ENTREVISTA POR BÁRBARA ANDERSON