31 de diciembre de 2013 / 09:38 p.m.

Pekín. Un excéntrico magnate chino del reciclaje dijo este martes que se preparaba para comenzar negociaciones para comprar al diario estadunidense New York Times Co.

Chen Guangbiao, un conocido filántropo, es como una celebridad en China. Durante un episodio de severa polución en enero, el magnate repartió latas gratis de “aire puro”. Amasa una fortuna de más de 560 millones de dólares gracias a su empresa especializada en la demolición y el reciclaje.

Chen, de 42 años, dice que su intento por comprar al Times es serio, algo que ha contemplado por más de dos años. Agregó que espera discutir el tema el 5 de enero, cuando tiene previsto reunirse con un “importante accionista” en Nueva York.

“No hay nada que no se pueda comprar por el precio justo”, dijo Chen.

Pero es poco probable que la familia Ochs-Sulzberger, que controla al Times desde hace más de 100 años, venda el periódico a Chen.

Una portavoz del diario dijo que la compañía no hacía comentarios sobre rumores. Su presidente, Arthur Sulzberger, afirmó recientemente que el Times no estaba a la venta.

Chen cree que el Times vale mil millones de dólares, pero dijo que está dispuesto a negociar. El actual precio de mercado del Times es de 2 mil 400 millones de dólares.

Chen dijo que si no podía comprar al New York Times, se conformaría con convertirse en accionista principal, y si eso no ocurría, simplemente compraría un paquete de acciones.

New York Times Co, que otrora fue un conjunto de medios con cadenas de televisión, periódicos regionales y acciones en locaciones deportivas, tiene actualmente sólo el diario que lleva su nombre.

Una lista de magnates chinos estableció que la fortuna de Chen era de unos 740 millones de dólares en el 2012. El millonario dijo que no dudaría en vender la mayoría de sus activos para comprar al Times.

Pero agregó que, debido a que sus fondos eran limitados, convenció a un magnate anónimo de Hong Kong para cubrir 600 millones de dólares de la oferta mientras que él pondrá el resto.

Si el intento por comprar el Times falla, Chen dijo que presentará ofertas a CNN, el Washington Post o The Wall Street Journal.

Reuters