21 de mayo de 2013 / 10:54 p.m.

FRANCFORT/NUEVA YORK • Dos altos funcionarios de la Reserva Federal desestimaron el martes la posibilidad de que el banco central de Estados Unidos plantee su disposición a terminar con las compras de bonos en una reunión el próximo mes, enfriando rumores de que su política ultra expansiva podría terminar pronto.

El presidente de la Fed de Nueva York, William Dudley, y el de la Fed de St. Louis, James Bullard -que tienen derecho a voto en la reunión del 18 y 19 de junio-, dejaron en claro que se necesita un mayor progreso económico antes de que se decida una reducción en el programa de compra de bonos.

"La inflación es bastante baja en Estados Unidos", dijo Bullard a la prensa antes de dar una conferencia en Fráncfort. "No veo argumentos para reducir los estímulos a menos que la situación inflacionaria cambie y tenemos confianza en que la inflación se acercará hacia el objetivo", agregó el funcionario.

Un indicador de inflación subyacente seguido de cerca por la Fed se desaceleró a apenas el 1.1 por ciento en marzo, la mitad de la meta de inflación de largo plazo del banco central del 2 por ciento. Además, la tasa de desempleo en Estados Unidos alcanzó 7.5 por ciento en abril.

El banco central estadunidense tiene el doble mandato de mantener la estabilidad de los precios y alcanzar el máximo empleo sostenible.

Los precios de la deuda del Gobierno estadounidense escalaron ante los dichos de Bullard y recibieron un apoyo adicional de las de Dudley -un aliado cercano del presidente de la Fed, Ben Bernanke-, que dijo que el ritmo de compra de activos podría ajustarse al alza o a la baja.

Desde que redujo sus tasas de interés a casi cero a fines del 2009, la Fed ha triplicado con creces el volumen de su hoja de balance a través de una campaña de compra masiva de bonos para mantener bajos los costos de endeudamiento en el largo plazo y alentar la generación de empleo.

El banco decidió el 1 de mayo mantener su ritmo de compra mensual de 85 mil millones de dólares en bonos, y muchos economistas dijeron que datos económicos dispares justificaban las compras hasta fin de año.

Pero las persistentes advertencias de funcionarios del ala más dura de la Fed han alentado versiones de que el banco podría comenzar a desacelerar las compras pronto.

Bullard, que ha manifestado como centrista a través de sus votos en cuestiones de política monetaria, dejó en claro que no comparte esta opinión.

"Creo que deberíamos estar dispuestos y preparados para cambiar el ritmo de compras (de bonos) cuando llegue el momento, pero no creo que estemos en esa situación todavía", dijo.

Bernanke podría dar más señales sobre el próximo paso de la Fed en un testimonio ante el Comité Económico Conjunto del Congreso el miércoles a las 1400 GMT.

Dudley dijo ante la Sociedad Japón en Nueva York que no podría estar seguro de si las autoridades reducirán o incrementarán la cantidad de compras de bonos debido al "incierto" panorama económico.

Luego de su última reunión, la Fed dijo que estaba preparada para cambiar su ritmo de compra de bonos en cualquier dirección debido a que las condiciones económicas lo justificaban, mientras que las declaraciones de Dudley señalaron que la Fed buscaba preservar su flexibilidad.

Reiterando comentarios anterior de él mismo y de Bernanke, dijo que la Fed debería ajustar el ritmo de compra de bonos debido a que las perspectivas de la inflación y el mercado laboral cambian "de una manera material".

Aunque una política fiscal más estricta ha afectado la producción, el crecimiento del empleo y los sectores minorista e inmobiliario se han mantenido inesperadamente sólidos.

"En algún momento, espero ver suficiente evidencia para confiar más en la perspectiva de una mejoría sustancial en el panorama del mercado laboral", dijo Dudley.

"En ese momento, en mi opinión, será apropiado reducir el ritmo en el que estamos, añadiendo flexibilidad a través de la compra de activos", agregó.

La Fed ha sostenido que seguirá comprando bonos hasta que el panorama del mercado laboral haya "mejorado sustancialmente".

REUTERS