1 de agosto de 2013 / 04:45 p.m.

Washington• El número de estadunidenses que presentó nuevas solicitudes de subsidios por desempleo cayó inesperadamente la semana pasada y alcanzó un nivel mínimo en cinco años y medio, lo que sugiere una mejora constante del mercado laboral.

Los pedidos iniciales de beneficios estatales cayeron en 19 mil a una cifra desestacionalizada de 326 mil, el menor nivel desde enero del 2008, dijo el jueves el Departamento del Trabajo.

Las solicitudes de la semana previa fueron revisadas para mostrar 2 mil pedidos más a lo informado originalmente.

Economistas consultados por Reuters proyectaban que las solicitudes iniciales de subsidios por desempleo subirían a 345 mil la semana pasada.

Aunque las solicitudes son extremadamente volátiles en julio debido al cierre de plantas automotrices, el tono general del informe siguió siendo consistente con un incremento del empleo.

El promedio móvil de cuatro semanas para nuevos pedidos, que lima la volatilidad semanal, cayó en 4 mil 500, a 341 mil 250.

Los fabricantes de automóviles tradicionalmente cierran plantas de ensamblaje en julio para reequiparlas, pero han recortado el período de cierre o lo han omitido por completo, lo que ha restado validez al modelo que el Gobierno usa para ajustar el dato por variaciones estacionales.

El dato de la semana pasada no influye sobre el informe de empleo para julio del viernes próximo. Se prevé que ese esperado informe del gobierno muestre que las nóminas no agrícolas subieron en 184 mil el mes pasado luego de subir en 195 mil en junio, según economistas consultados en un sondeo de Reuters.

La tasa de desempleo habría bajado una décima porcentual, a un 7.5 por ciento. Existe es riesgo de que el informe de nóminas no agrícolas puedan sorprender al alza tras un reporte publicado el miércoles que mostró que los empleadores privados mantuvieron un alto ritmo de contrataciones en julio.

El mercado laboral está siendo vigilado de cerca por la Reserva Federal, que el miércoles no ofreció indicaciones de que planee reducir sus compras mensuales de bonos por 85 mil millones de dólares en su próxima reunión de septiembre.

El informe de solicitudes mostró que el número de personas que aún recibe beneficios bajo programas estatales regulares después de una semana inicial de ayuda cayó en 52 mil, a 2.95 millones, en la semana que terminó el 20 de julio.

REUTERS