25 de septiembre de 2013 / 12:34 p.m.

BEIJING.- La fecha de entrega del primer avión comercial de China nuevamente se aplazó, anunció el fabricante el miércoles, el más reciente revés para las ambiciones del país de desafiar a los líderes del mercado Boeing y Airbus.

Se esperaba el lanzamiento del avión para finales de este año, pero el presidente de Comac, Jin Zhuanglong, dijo que estará listo hasta mediados de 2014. 

"El desarrollo no siempre va con fluidez y el programa no puede completarse de golpe", dijo Jin, según un comunicado distribuido por la empresa.

Jin atribuyó los retrasos del programa ARJ21 a la inexperiencia de China en diseño, construcción y certificación de aviones comerciales. Pero indicó que el programa sigue su curso, que han fabricado cuatro prototipos y han hecho 2.000 vuelos que acumulan 4.000 horas en el aire. Dos aviones de prueba están en el ensamblado final y otro está bajo construcción, detalló el ejecutivo.

Los retrasos en los aviones ARJ21 de 90 plazas podrían tener efectos contraproducentes para el desarrollo del más grande y ambicioso C919, que busca competir con el 737 de Boeing y el A320 de Airbus.

China lanzó el proyecto ARJ21 en 2002, cuando un creciente ingreso de las familias chinas desató una masiva expansión de la industria aérea nacional que sigue hasta hoy. Comac fue formada para construir el avión en Shanghai y trabaja con contratistas extranjeros que la abastecen con aviónica y otros sistemas cruciales.

POR CHRISTOPHER BODEEN, AP