12 de mayo de 2014 / 06:30 p.m.

Inglaterra, que integra el Grupo de la Muerte con Italia, Uruguay y Costa Rica, llevará a la Copa Mundial una selección rejuvenecida, pero que sigue apostando a la veteranía de Frank Lampard.

Lampard, quien cumplirá 36 años el mes que viene, es el jugador de mayor edad seleccionado el lunes por el técnico Roy Hodgson y uno de apenas seis en el plantel que han jugado una Copa Mundial.

"Frank es una parte importante de nuestra estructura. No hay que pensar en los jugadores a partir de su edad, sino de su posición", sostuvo Hodgson. "Cuando estás en el mediocampo, hay muchas posiciones para elegir".

"Frank ha sido capitán muchas veces y ha sido el subcapitán de Steven Gerrard. Sigue desempeñando un papel importante en su club (Chelsea) y consideramos que sus dotes de líder y su talento van a ayudarnos".

Once de los jugadores seleccionados tienen 10 o menos partidos con la selección, que ha ganado una sola Copa Mundial y que debutará en el torneo el 14 de junio ante Italia.

La lista incluye al defensor de Southampton Luke Shaw, de 18 años, quien desplazó a Ashley Cole. También están Ross Barkley, volante de 20 años de Everton, y el delantero de Liverpool Raheem Sterling, de 19 años. Entre ambos han jugado apenas cinco partidos en la selección.

"Las circunstancias dirán si la decisión de llevar jugadores jóvenes fue acertada o no", expresó Hodgson.

"Para ganar experiencia, hay que jugar", acotó. "Es erróneo enfocarse en los que no tienen experiencia porque nadie tiene experiencia hasta que se le da la oportunidad de demostrar lo que vale. Creo que (los jóvenes convocados) han jugado muy bien y han sido muy efectivos en sus clubes, al punto de que me convencieron" de que merecen ser llamados.

Hodgson sostuvo que Barkley "es un gran talento y si sigue jugando al nivel a que lo ha estado haciendo, tendrá un gran futuro por delante".

El técnico convocó a cuatro delanteros: Wayne Rooney y Danny Welbeck, del Manchester United; Daniel Sturridge, de Liverpool, y Rickie Lambert, de Southampton. Jermain Defoe, quien está jugando en Canadá, Andy Carroll, quedaron como eventuales alternativas si alguno de ellos se indispone.

"Estoy seguro de que, de haber elegido el plantel después del último partido de las eliminatorias en octubre, hubiera sido distinto, pero desde entonces han cambiado muchas cosas", dijo Hodgson. "No puedes ignorar lo que algunos están haciendo semana tras semana".

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Plantel:

Arqueros: Joe Hart (Manchester City), Fraser Forster (Celtic), Ben Foster (West Bromwich Albion).

Defensores: Leighton Baines (Everton), Gary Cahill (Chelsea), Phil Jagielka (England), Glen Johnson (Liverpool), Phil Jones (Manchester United), Luke Shaw (Southampton), Chris Smalling (Manchester United).

Volantes: Ross Barkley (Everton), Steven Gerrard (Liverpool), Jordan Henderson (Liverpool), Adam Lallana (Southampton), Frank Lampard (Chelsea), James Milner (Manchester City), Alex Oxlade-Chamberlain (Arsenal), Raheem Sterling (Liverpool), Jack Wilshere (Arsenal).

Delanteros: Rickie Lambert (Southampton), Wayne Rooney (Manchester United), Daniel Sturridge (Liverpool), Daniel Welbeck (Manchester United).

AP