12 de octubre de 2014 / 09:10 p.m.

Eliud Kipchoge llegó a la meta embargado de emoción por haber ganado su primer maratón importante. Minutos después Rita Jeptoo elevó sus brazos en señal de victoria y se arrodilló al repetir su triunfo en este escenario.

Fue un gran día para los fondistas de Kenia en el Maratón de Chicago.

Kipchogue atacó en los tres últimos kilómetros para completar el recorrido en 2 horas, 4 minutos, 11 segundos. Le siguieron sus compatriotas Sammy Kitwara con 2:04:28 y Dickson Chumba con 2:04:32.

Jeptoo registró 2:24:35 para ganar su cuarto maratón grande. También ganó el Maratón Mundial en 2013-2014 y el de Boston en abril.

Mare Dibaba de Etiopía (2:25:37) llegó segunda y tercera fue Florence Kiplagat de Kenia (2:25:57).

"Hoy fue un gran día para mí y mis admiradores", afirmó Jeptoo, que luchó contra el viento en un día de temperatura ideal. "Estoy feliz de estar aquí... Me divertí".

Los ganadores se llevan 100.000 dólares. Jeptoo recibe además 500.000 dólares extra por haber ganado la serie del campeonato, y Kipchoge otros 55.000 de bonificación por su tiempo.

Kipchoge, dos veces medallista olímpico en los 5.000 metros, competía en su cuarto maratón. Corrió la distancia por primera vez en 2013 y se está acostumbrando.

"Para correr un buen maratón hace falta una buena preparación y buena planificación", afirmó. "Esta es la cuarta vez para mí. Puedo decir que la planificación con mis técnicos es buena. Estoy aprendiendo, pero puedo decir hoy que ya estoy experimentado. Estoy feliz de haber sido uno de los ganadores aquí".

Jeptoo no pierde un maratón importante desde que llegó segunda de la etíope Atsede Baysa en Chicago 2012.

"No fue fácil", afirmó sobre su victoria. "Al comienzo nadie trataba de presionar porque todas se fijaban en mí. Todas eran fuertes y por eso preferí esperar".

AP