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2 de mayo de 2017 / 10:21 a.m.

Los Rockets querían aprovechar cualquier oportunidad que les diera San Antonio en el primer encuentro de la semifinal del Oeste. Terminaron imponiendo un récord con su desempeño ofensivo, con lo que tomaron ventaja y elevaron su confianza.

Trevor Ariza anotó 23 puntos y Houston vapuleó el lunes 126-99 a los Spurs.

James Harden agregó 20 unidades y capturó 14 rebotes por los Rockets, que le propinaron al entrenador Gregg Popovich su peor derrota en el primer encuentro de una serie de postemporada.

“Simplemente quisimos aprovechar lo que permitió la defensiva”, comentó Harden. “En la serie pasada (ante Oklahoma City), hubo mucho contacto físico y no pudimos encestar muchos triples. Tuvimos que encontrar la forma de encestar desde la pintura (frente al Thunder), y en esta serie nos han dado oportunidades de disparar desde lejos”.

Los Rockets embocaron 22 de 50 triples. Se trata de la mayor cantidad de encestes de tres puntos intentados y acertados por cualquier equipo ante los Spurs durante su larga historia en playoffs.

Seis jugadores de Houston aportaron cifras de dos dígitos, incluido Clint Capella, con 20 unidades y 13 rebotes.

“Llegaron listos para el partido y nos arrollaron esta noche”, indicó el alero de los Spurs, LaMarcus Aldridge, limitado a sólo cuatro puntos. “Ellos atinaron la mayoría de sus disparos. Dimos pelea, pero cometimos errores en el comienzo. Ellos lo aprovecharon. Una vez que encontraron su ritmo al ataque, no pudimos pararlos. Nosotros nunca encontramos el nuestro”.

El segundo encuentro está programado para el miércoles en San Antonio.

Houston tuvo una delantera de incluso 39 puntos. En la primera mitad llegó a estar arriba por 30.

Se trata del primer duelo entre ambos equipos en los playoffs desde que los Rockets ganaron la final de la conferencia en 1995.

La efectividad en el disparo no fue una sorpresa en Houston. En cambio, era inesperada su solidez defensiva.

Los Rockets rotaron para marcar a los atacantes de San Antonio. Siempre hubo dos jugadores delante de Kawhi Leonard, quien anotó 21 puntos.

Manu Ginóbili totalizó ocho puntos, un rebote y una asistencia.

“Evidentemente estamos contentos con nuestra defensa y lo que hizo”, expresó el entrenador de los Rockets, Mike D’Antoni. “Sabemos que esto fue algo anormal, y que ellos no van a fallar este tipo de disparos”.