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18 de enero de 2017 / 06:29 p.m.

Iván Rodríguez, el líder de más juegos como receptor en la historia, se convirtió el miércoles en el cuarto pelotero de Puerto Rico en ser elegido al Salón de la Fama del béisbol.

Jeff Bagwell y Tim Raines también se sumaron a la clase de 2017.

Rodríguez, quien fijó un récord con 13 Guantes de Oro a lo largo de una carrera en la que estableció como uno de los mejores cátchers de todos los tiempos, ingresa a Cooperstown tras su primer año en la papeleta y se une a sus compatriotas Roberto Clemente, Orlando Cepeda y Roberto Alomar.

Con 45 años, "Pudge" Rodríguez queda como el miembro más joven del Salón de la Fama.

Bagwell recibió el mayor respaldo en la votación de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica (BBWAA), con el 86.2% en su séptimo año de elegibilidad, seguido por Raines con el 86% en su décimo y último intento.

Rodríguez alcanzó un 76% al conseguir apenas cuatro votos más de los necesarios para el mínimo de 75%.

Se convirtió en el jugador número 52 que logra ser elegido en el primer año. Emula a Clemente, quien fue elevado en una elección especial en 1973, tres meses después de su fallecimiento en un accidente aéreo. Emuló a Johnny Bench como los únicos receptores en ser elegidos en el primer año.

Trevor Hoffman y Vladimir Guerrero, en tanto, se quedaron fuera por muy poco. A Hoffman le faltaron cinco votos y al dominicano Guerrero, quien debutaba en el papeleta, 15.

Aunque volvieron a quedar fuera, Barry Bonds y Roger Clemens registraron un aumento significativo de votos que indica que podrían alcanzar la cifra necesaria en los próximos cinco años en los que podrán estar en consideración.

En su trayectoria de 21 años, principalmente identificado con los Rangers de Texas, Rodríguez fue seleccionado 14 veces al Juego de Estrellas, retirándose con un promedio al bate de .296 con 311 jonrones y 1.332 impulsadas.

Aunque nunca dio positivo por sustancias dopantes y su nombre no fue mencionado en el Informe Mitchell, Rodríguez quedó salpicado cuando José Canseco, su ex compañero en los Rangers, aseveró en un libro publicado en 2005 que inyectó esteroides al boricua.

Cuando a Rodríguez le preguntaron en 2009 sobre si estaba en la lista de jugadores que supuestamente dieron positivo por esteroides cuando el deporte realizó un sondeo en 2003, su respuesta fue: "Eso solo lo sabe Dios".

Bagwell fue un primera base que cumplió toda su carrera con los Astros de Houston, acumulando un promedio al bate de .297, con 401 jonrones y 1.401 impulsadas. Fue al Juego de Estrellas en cuatro oportunidades.

A la sombra de Rickey Henderson en la discusión del mejor primer bate de su generación, Raines figura quinto en la lista histórica de robos y ganó el campeonato de bateo de la Liga Nacional en 1986. Trece de sus 23 campañas en las mayores fueron con los Expos de Montreal, que se mudaron a Washington para la temporada de 2005. Se suma a Andre Dawson y Gary Carter como los únicos jugadores representantes de los Expos en Cooperstown.

Rodríguez, Bagwell y Raines serán exaltados el 30 de julio de Cooperstown junto al ex comisionado Bud Selig y el retirado ejecutivo John Schuerholz, que fueron elegidos el mes pasado por un comité de veteranos.

Fue la tercera vez en la historia de la elección de la BBWAA en la que cinco jugadores superaron el 70%, y la novena ocasión en la que se elevan a tres jugadores a Cooperstown en un mismo año.

Doce jugadores han sido elegidos en los últimos cuatro años, la mayor cantidad en tal lapso desde los 13 que fueron consagrados en los primeros cuatro años de las votaciones, entre 1936-39.

El sexto más votado fue el puertorriqueño Edgar Martínez con un 58.6%, seguido por Clemens (54.1) y Bonds (53.8). Es la primera vez en cinco años que tanto Clemens como Bonds, los emblemas de la Era de los Esteroides, rebasan el 50%.

Apenas tres candidatos en la historia de la votación no lograron ser elegidos tras haber alcanzado el 50% y no entraron Gil Hodges, Jack Morris y Lee Smith.

Mike Mussina (51.8) y Curt Schilling (45) redondearon los 10 más votados en 2017, seguidos por Smith (34.2), el dominicano Manny Ramírez (23.8), Larry Walker (21.9), Fred McGriff (21.7), Jeff Kent (16.7), Gary Sheffield (13.3) y Billy Wagner (10.2). Smith quedó eliminado para futuras votaciones tras 15 intentos.

El dominicano Sammy Sosa (8.6) logró mantenerse para una sexta votación al conseguir el mínimo necesario de 5%.

Pero el puertorriqueño Jorge Posada (3.8) no pudo conseguir las adhesiones suficientes para sobrevivir su primer año. El venezolano Magglio Ordóñez y el colombiano Edgar Rentería recibieron tres y dos votos, respectivamente, en su primer año en la papeleta.