2 de agosto de 2013 / 12:54 a.m.

Ciudad de México • La Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó el desempeño de México en cuanto al control del tabaco como carente de "acciones significativas desde 2010" pese a que el país fue el primero en la región de Latinoamérica en firmar y ratificar en 2004 el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT).

El ‘Informe OMS sobre la Epidemia Mundial de Tabaquismo 2013’ señala que en 2010 se incrementó el impuesto especial a productos de tabaco, pero que ha sido insuficiente y no se ha ajustado a la inflación, lo que lo ha debilitado, dijo Erick Antonio Ochoa, director de Iniciativas para el Control del Tabaco de la Fundación Interamericana del Corazón (FIC).

Tampoco se avanzó en la protección de las personas ante el humo de tabaco ambiental, en la asesoría para dejar de fumar y en la asignación de más espacio en las cajetillas para imágenes y mensajes preventivos, además de que persiste la publicidad disfrazada y en puntos de venta.

Al referirse al reporte, Ochoa recordó que corresponde a los compromisos asumidos por los 177 países que han firmado el CMCT.

Reconoció que al inicio de la nueva administración se han percibido algunos signos alentadores, como la difusión de una campaña de la Comisión Nacional contra las Adicciones (CONADIC) dirigida a los jóvenes.

Sin embargo, aclaró que el tema deberá estar en la agenda de salud como una prioridad en la cual confluyan esfuerzos del Ejecutivo, pero también del Legislativo y de la sociedad civil.

“El control del tabaco debe ocupar un lugar fundamental en la agenda pública del país. Debido al escaso avance de los últimos años, los resultados de México en algunos indicadores destacados en el informe son reprobatorios, esto en comparación con otros países del continente americano.

" Por ejemplo, en torno a la prohibición de publicidad del tabaco, mientras países como Costa Rica, Panamá, Ecuador, Uruguay, Canadá, Chile, Argentina, Honduras y Trinidad y Tobago han hecho grandes progresos para restringir la publicidad en todos los diarios y revistas, incluso con medidas para que restringen la publicidad en los puntos de venta, México está reprobado pues no ha adoptado medidas eficaces para prohibir la publicidad en revistas para adultos, sitios de internet, lugares de acceso exclusivo para adultos o puntos de venta. Esta calificación también es reprobatoria en materia de promoción y patrocinio de los productos de tabaco.”

En torno a los impuestos, el activista recordó que la protección a la salud de fumadores y no fumadores, en especial de niños y jóvenes, es el principal beneficio del impuesto al tabaco, además de la captación fiscal que resarce en buena medida el enorme gasto del Estado para atender las enfermedades asociadas al tabaquismo.

Por si fuera poco, es de los impuestos que la población más acepta y apoya, pues 7 de cada 10 personas consultadas a fines de 2012 están de acuerdo en que tal gravamen debe seguir incrementándose, agregó.

Señaló que en México, de acuerdo al informe, el impuesto especial a productos de tabaco se encuentra en el 67% del precio final al consumidor, debajo de países como Chile, Cuba, Ecuador, Costa Rica, Uruguay y Argentina. El CMCT recomienda que los impuestos al tabaco sean igual o mayores al 75% y que se ajusten anualmente de acuerdo a la inflación.

A su vez, Ch'uya Lane, directora de Iniciativas para el Control del Tabaco de Campaign for Tobacco-Free Kids recordó que el tabaco es un factor de riesgo mayor para padecimientos mortales, aparte de causar hasta 60 mil muertes cada año en el país.

Puntualizó que es importante que México retome el liderazgo perdido a nivel América Latina en materia de prevención y control del consumo de tabaco.

Cada año, el consumo termina con la vida de aproximadamente 6 millones de personas y causa pérdidas económicas valoradas en más de medio billón de dólares; señaló la especialista, y añadió que es considerado como la principal causa de muertes prevenibles a nivel mundial.

La legislación de nuestro país en cuanto a la prohibición de publicidad recibe una calificación reprobatoria, obteniendo un 5 en una escala del 1 al 10, ya que permite que exista publicidad en los puntos de venta (ej: aparadores en tiendas de abarrotes), revistas para adultos nacionales e internacionales, y en internet. México también recibe una calificación de 5 respecto a la prohibición de promoción y patrocinio.

Desde la adopción del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT), hace diez años, el control mundial del tabaco ha dado grandes pasos. Gracias a ello, cientos de millones de consumidores de tabaco están protegidos de los efectos nocivos del tabaco por gobiernos que intentan mejorar su salud y la de quienes les rodean, y cientos de millones de personas que no fuman tienen menos probabilidades de empezar a hacerlo.

"Estos avances son sólo posibles gracias a que los países, sin importar el tamaño de sus economías, se comprometen a tomar los pasos necesarios para reducir el consumo de tabaco y las enfermedades relacionadas con éste", declaró Oleg Chestnov, Subdirector del Departamento de Enfermedades no Trasmisibles y Salud Mental de la OMS.

El CMCT fue firmado por México el 12 de agosto de 2003 y ratificado por el Congreso de la Unión el 28 de mayo de 2004.

 — BLANCA VALADEZ