14 de octubre de 2013 / 01:54 p.m.

La población mundial envejece a un ritmo mucho mayor que nunca antes. Para 2050, por primera vez en la historia, la cantidad de adultos mayores de 60 años superará a los menores de 15 años.

Eso deja a las familias y los gobiernos enfrentados a una interrogante clave: ¿Quién se ocupará de las personas mayores?

En muchos casos, la respuesta es: nadie.

La mayoría de los países sencillamente no están preparados para hacer frente a un aumento importante de la población de personas mayores, según un informe recién publicado por la ONU y un grupo de cuidados de personas de la tercera edad. Sólo una de cada cinco personas mayores en el mundo tiene una pensión, para no hablar de servicios médicos. Y las presiones sociales y económicas erosionan las estructuras familiares en que las familias cuidan a sus ancianos.

A pesar de este dilema cada vez más urgente, muchas personas mayores son invisibles para buena parte de la sociedad, que ignora sus necesidades y preocupaciones. Así que fotógrafos de The Associated Press salieron por todo el mundo a ser testigos de esas preocupaciones y a hacerles dos preguntas: A medida que envejece, a qué le teme más y cuál es el mayor problema que enfrentan los ancianos en su país.

Las respuestas destacan miedo ante la falta de alimentos y vivienda, la dependencia obligada de los hijos y la soledad. Como dijo el peruano Pedro Vega Yucra, de 80 años: "Cuando uno envejece, a nadie le importa".

AP