13 de enero de 2015 / 04:24 a.m.

El escolta James Harden volvió a ser el máximo encestador del ataque de los Rockets de Houston al conseguir 30 puntos que permitieron a su equipo vencer a domicilio 99-113 ante los Nets de Brooklyn, que perdieron el sexto partido consecutivo.Harden, líder encestador de la liga, confirmó su inspiración al anotar 9 de 13 tiros de campo, incluidos 4 de 7 triples, y estuvo perfecto 8-8 desde la línea de personal.El escolta estrella de los Rockets también aportó seis asistencias --líder del equipo en esa faceta del juego--, y capturó tres rebotes.Junto a Harden, otros cuatro jugadores tuvieron números de dos dígitos, encabezados por el ala-pívot lituano Donata Motiejunas que logró un doble-doble de 18 puntos, 11 rebotes y dio una asistencia.Mientras que alero Josh Smith, que se ha convertido en el sexto jugador de los Rockets, aportó 13 tantos, seis rebotes, tres asistencias, recuperó un balón y puso dos tapones, los dos único logrados por el equipo.El escolta de origen dominicano Trevor Ariza y el base Patrick Beverley completaron la lista de mejores encestadores al conseguir 12 y 11 puntos, respectivamente, que también permitieron a los Rockets (27-11) llegar a la cuarta victoria consecutiva y quedarse solos en el primer lugar de la División Suroeste, medio juego de ventaja sobre los Grizzlies de Memphis (26-11), descansaron.

El pívot Dwight Howard, que no había destacado por su aportación en el juego (ocho puntos y cinco rebotes), si se convirtió en el centro de atención y de los abucheos de los seguidores de los Nets después que fue el protagonista que generó una enfrentamiento con el veterano ala-pívot Kevin Garnett, que resultó en la expulsión del jugador local.Garnett volvió a perder el control de sus acciones y el cabezazo intencional que le dio a Howard le costó la expulsión automática, que será de un partido sin jugar, pero la NBA puede revisar la acción y darle un castigo mayor.Ambos jugadores estaban luchando por mejor posicionamiento en el poste bajo de la canasta de los Nets durante la posesión de los Rockets.Después de que Howard hubiera recibido un pase de Motiejunas y el arbitro le pitara falta a Garnett restando 7:53, el pívot de Houston tocó el pecho de Garnett con la palma de su mano izquierda.Pero el jugador de 38 años de edad no estuvo tan entusiasmado tras haber cobrado su segunda falta personal y lanzó el balón hacia la espalda de Howard.Los jugadores entonces se acercaron sus cuerpos y Garnett aprovechó para propinarle a Howard un cabezazo, que el pívot de los Rockets no respondió de inmediato, pero al ser recibir otro golpe con la mano si respondió con un intento de bofetada con la mano derecha al cuello del veterano jugador de los Nets.Garnett perdió por completo el control y aunque personal de seguridad del campo, técnicos y varios jugadores intentaron calmarlo, siguió en busca de Howard.Al final el incidente no fue a más, pero los árbitros lo revisaron y le dieron falta a ambos jugadores y una nueva técnica a Garnett, que le costó la expulsión.La expulsión de Garnett no fue excusa para la derrota de los Nets (16-22), que perdieron el séptimo partido en los últimos 10 disputados y tienen la segunda peor racha perdedora de la Conferencia Este, sólo superados por sus vecinos de los Knicks de Nueva York (5-35) y 15 derrotas consecutivas.El pívot Mason Plumlee, que le ganó el duelo individual a Howard, fue el líder de los Nets al conseguir un doble-doble de 24 puntos, 10 rebotes y recuperó un balón.Junto a Plumlee otros cuatro jugadores de los Nets tuvieron números de dos dígitos, entre ellos el veterano base Jarrett Jack y el escolta novato croata Bojan Bogdanovic que anotaron 13 tantos cada uno.El pívot cubano estadounidense Brook López, que salió de reserva, fue el sexto jugador de los Nets al anotar 12 puntos, capturar seis rebotes y puso un tapón. 

AGENCIAS