12 de mayo de 2013 / 05:10 p.m.

Los Pacers de Indiana no dejaron que los Knicks se alejaran de ellos con ataques rápidos, no dejaron que los Knicks tuviesen buenos acercamientos de tres puntos y ni siquiera le dieron a Nueva York la oportunidad de desafiarlos al final del juego.

En cambio, Roy Hibbert, Paul George y el resto de los jugadores de Indiana mostraron el sábado por la noche lo que pueden hacer cuando hacen su juego.

Hibbert sumó 24 puntos y 12 rebotes y George contribuyó con 14 tantos, ocho rebotes y ocho asistencias para guiar a los Pacers a vencer a los Knicks 82-71 en el tercer partido de las semifinales de la Conferencia del Este de la NBA.

Los Pacers tomaron ventaja de 2-1 y el cuarto duelo de la serie será el martes en Indianápolis.

"Así es como los Pacers jugamos básquetbol", dijo George. "Nos complementamos, sólo nos ayudamos unos a otros en la defensiva", agregó.

Claro, Indiana podría haber quedado atrás por la vergonzosa derrota de 26 puntos en Nueva York en el segundo juego. O pudo haber quedado atrapado en las incertidumbres previas del partido sobre el inminente regreso de Amare Stoudemire o la enfermedad repentina de JR Smith.

Pero los Pacers nunca se distrajeron.

El equipo del entrenador Frank Vogel siguió el mismo plan de juego de toda la temporada: bloquear defensivamente, ganando la batalla de los rebotes y protegiendo su propia cancha.

Indiana contuvo a los Knicks a 35,2% en tiros de campo, permitió sólo tres canastas de tres puntos y forzó 15 pérdidas de balón. Y, por supuesto, el mejor equipo de la liga en rebotes dominó de nuevo, terminando con una ventaja de 53-40 en rebotes y una ventaja de 20-10 en puntos de segunda oportunidad.

Esto fue suficiente para permitir que los Pacers superaran un rendimiento de disparos de 28 por 80, que incluyó un máximo de temporada de 33 intentos de tres puntos.

"Nos superaron en rebotes, ganaron el ajetreo de hoy, en las cosas pequeñas", dijo Carmelo Anthony. "Todo se redujo a que no pudimos encestar... No podemos vencer a cualquiera que anote 71 puntos".

Anthony anotó 21 puntos para liderar la ofensiva de los Knicks, que tuvieron la ventaja sólo una vez en el partido para un total de 76 segundos. Nueva York pasó los últimos 45 minutos de juego tratando de alcanzar a los Pacers, pero nunca lo hizo.

Stoudemire se vio fuera de ritmo al regresar de una ausencia de dos meses, encestando tres de ocho tiros de campo y terminando con siete puntos. J.R. Smith anotó nueve puntos tras perderse la sesión de entrenamiento por la mañana por presentar fiebre.

AP