7 de septiembre de 2013 / 02:41 a.m.

Colombia superó el viernes 1-0 a Ecuador con gol de James Rodríguez y se aseguró al menos el derecho a disputar un repechaje para clasificarse al Mundial de 2014 en Brasil.

Colombia llegó a 26 puntos y alcanzó a Argentina en la cima de la eliminatoria sudamericana, mientras que Ecuador quedó con 21 unidades. Con tres partidos restantes, los colombianos tienen prácticamente en el bolsillo el boleto a su primera Copa del Mundo desde 1998 y quinta de su historia.

Rodríguez, enlace del Mónaco, venció al arquero Máximo Banguera a los 30 minutos con un tiro cruzado luego que el guardameta ecuatoriano rechazó con los puños un fuerte disparo de Radamel Falcao desde fuera del área. La acción la inició Teófilo Gutiérrez.

El defensor de Ecuador, Walter Ayoví, botó un penal a los 61 minutos.

Ecuador jugó gran parte del encuentro con un hombre menos, por la expulsión del defensor Gabriel Achilier tres minutos antes del tanto de Rodríguez. Achilier derribó a "Teo" cuando avanzaba solo con posibilidad de anotar.

El arquero de Colombia, David Ospina, sufrió un golpe en la cabeza a los 52 minutos al chocar con la rodilla de un rival, y tardó cuatro minutos en recuperarse.

Los futbolistas y los aficionados celebraron como si Colombia hubiese alcanzado la clasificación por quinta ocasión.

"Necesitamos esperar otros resultados para sentirnos en Brasil", dijo Falcao, mientras el técnico José Pekerman fue paseado en hombros por los integrantes del cuerpo técnico de Colombia.

"Colombia confirmó ante nosotros su alto nivel, pero le ofrecimos una dura oposición pese a que perdimos a un hombre muy temprano... Luchamos sin tregua y perdimos con las botas puestas", dijo el técnico colombiano de Ecuador, Reinaldo Rueda.

"El duelo ante Colombia es asunto del pasado, ya pasamos la página y ahora nos quedan 72 horas para buscar una victoria contra Bolivia", agregó en conferencia de prensa.

Lamentó el penal que desperdició Ayoví y señaló que "si Walter anota, la historia habría sido diferente".

El onceno liderado por Falcao logró su sexto éxito en línea en su fortaleza y Ecuador siguió sin ganar fuera de Quito.

La confrontación se inició con un retraso de más de una hora y media debido a la lluvia, y el inicio del segundo tiempo también fue aplazado por un corte de luz en el estadio Roberto Meléndez de Barranquilla.

Los equipos viajarán el sábado para la siguiente fecha por las eliminatorias. Colombia juega el martes contra Uruguay en Montevideo, y Ecuador el mismo día ante Bolivia en La Paz.

Falcao fue titular y disputó todo el partido, luego de estar en duda durante la semana por un esguince de tobillo derecho. Su pareja en ataque fue "Teo", y lo relevó Jackson Martínez en los últimos minutos.

Rueda sorprendió con una modificación en la ofensiva, al optar por Enner Valencia como único hombre en punta en lugar de Narciso Mina. Mina era el candidato original para relevar Felipe Caicedo, baja obligada por acumulación de tarjetas amarillas.

Colombia fue al ataque desde el comienzo, pero vivió una situación de riesgo cuando Jefferson Montero aprovechó una falla del defensor Carlos Valdés y conectó un disparo a media altura a los 17 minutos. Ospina atajó con seguridad.

Falcao tuvo una buena opción a los 23 y su cabezazo salió con mala dirección.

La estrella del Mónaco cayó dentro del área ecuatoriana a los 38 minutos luego de un doble enganche que desarmó a los defensores ecuatorianos.

Ecuador se resintió con la expulsión de Achilier y Colombia lo arrolló en los últimos 15 minutos de la etapa inicial.

Juan Guillermo Cuadrado relevó en Colombia a Abel Aguilar y Jorge Guagua a Edison Méndez al comienzo de la etapa final.

Ecuador corrió varias situaciones de riesgo pero también complicó la vida a Colombia pese a tener un hombre menos.

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Alineaciones

COLOMBIA: David Ospina, Camilo Zúñiga, Carlos Valdés, Amaranto Perea, Pablo Armero, Carlos Sánchez, Abel Aguilar (Guillermo Cuadrado, 46), Macnelly Torres (Alex Mejía, 73), James Rodríguez, Teófilo Gutiérrez y Radamel Falcao (Jackson Martínez, 80).

ECUADOR: Máximo Banguera, Juan Carlos Paredes, Gabriel Achilier (expulsado, 27), Frickson Erazo, Walter Ayoví, Antonio Valencia, Christian Noboa, Segundo Castillo, Jefferson Montero (Renato Ibarra, 76), Edison Méndez (Jorge Guagua, 46) y Enner Valencia (Joao Rojas, 69).

Arbitro: Heber Lopes (Brasil).

Ap