23 de enero de 2014 / 07:16 p.m.

CABO CAÑAVERAL, Florida.— La NASA se apresta a reforzar su flota de satélites de comunicación en órbitas elevadas.

Un cohete no tripulado partirá el jueves por la noche desde Cabo Cañaveral con el flamante Satélite de Rastreo y Transmisión de Datos de la tercera generación.

La NASA usa los satélites en apoyo de la estación espacial internacional en órbita y el telescopio espacial Hubble, entre otros proyectos. La red circunda la Tierra a 35.887 kilómetros de altura y permite un contacto continuo con la estación espacial y sus seis ocupantes.

El nuevo satélite lleva la designación L en la serie de los TDRS. La NASA lo designará TDRS-12 cuando entre en órbita a fines de la primavera.

El satélite cuesta unos 350 millones de dólares.

La NASA lanzó su primer TDRS en 1983 a bordo de un transbordador espacial.

AP