3 de diciembre de 2013 / 09:49 p.m.

PAÍSES:

País: México.

Población: 116 millones.

Cómo se clasificó: Tras quedar cuarto en el hexagonal, durante el que recurrió a tres técnicos distintos, debió conformarse con un boleto para el repechaje contra Nueva Zelanda, en el que se impuso con un holgado global de 9-3, dirigido por su cuarto estratega en este proceso mundialista.

Palmarés mundialista: Ha participado en 14 de los 19 mundiales disputados hasta ahora (con excepción de los celebrados en 1934, 1938, 1974, 1982 y 1990). Cumplió sus mejores actuaciones en los dos mundiales de los que fue anfitrión (1970 y 1986), al llegar a cuartos de final y quedar sexto en ambos.

Técnico: Miguel Herrera.

Figuras: Javier Hernández (Manchester United), Carlos Vela (Real Sociedad), Oribe Peralta (Santos Laguna).

Sabías que: Herrera no viajará al sorteo para definir los grupos del Mundial, pues estará dirigiendo al América en las semifinales de la liga local. Su doble función, como técnico de un club y estratega interino de la selección, es un reflejo de la incertidumbre que ha rodeado en fechas recientes a México, una selección que desconoce siquiera si Vela, su principal jugador en la actualidad, será convocado al Mundial y si aceptará jugar.

___

AMÉRICA DEL SUR (CONMEBOL)

País: Brasil.

Población: 201 millones.

Cómo se clasificó: Brasil participa en el Mundial como anfitrión. Obtuvo la sede del Mundial y con ello el boleto para participar el 30 de octubre de 2007.

Palmarés mundialista: Es el único país que se ha coronado cinco veces campeón mundial (1958, 1962, 1970, 1994 y 2002). Ha sido dos veces subcampeón (1930 y 1998). Es también la única selección que ha participado en todos los mundiales.

Técnico: Luiz Felipe Scolari.

Figuras: Neymar (Barcelona), Dani Alves (Barcelona), Marcelo (Real Madrid).

Sabías que: Brasil se unirá a México, Italia, Francia y Alemania como los únicos países que han organizado dos mundiales. Si no se corona, compartirá con México el dudoso honor de no haber ganado ninguna de las dos copas de las que fue anfitrión.

___

País: Argentina.

Población: 42 millones.

Cómo se clasificó: Primero de la eliminatoria sudamericana, con tan sólo dos derrotas en 16 partidos.

Palmarés mundialista: Dos veces campeona del mundo (1978 y 1986). Subcampeona en dos ocasiones (1930 y 1990). Sólo se ha perdido cuatro de las 20 ediciones del Mundial (1938, 1950, 1954 y 1970).

Técnico: Alejandro Sabella.

Figuras: Lionel Messi (Barcelona), Gonzalo Higuaín (Napoli), Sergio Agüero (Manchester City).

Sabías que: En sólo cuatro de los 15 mundiales en que ha participado Argentina se quedó eliminada en la primera ronda (1934, 1958, 1962 y 2002).

___

País: Colombia.

Población: 45 millones.

Cómo se clasificó: Segundo de la eliminatoria sudamericana, apenas con dos puntos menos que Argentina.

Palmarés mundialista: Participará en su quinto Mundial, luego de hacerlo en 1962, 1990, 1994 y 1998. Su mejor resultado fue en 1990, cuando avanzó a los octavos de final.

Técnico: José Pekerman.

Figuras: Radamel Falcao (Mónaco), James Rodríguez (Mónaco), Juan Guillermo Cuadrado (Fiorentina).

Sabías que: Tras su estupenda eliminatoria, Colombia llegó a ascender al tercer puesto del ranking de la FIFA, un lugar que nunca antes había conseguido, ni siquiera con la generación dorada de la década de los 90. Por cierto, cuando Colombia fue eliminada por Estados Unidos en el Mundial de 1994, Radamel Falcao era un chico de 8 años, que se sentía más inclinado por practicar el béisbol que por seguir los pasos de su padre futbolista.

___

País: Chile.

Población: 17 millones.

Cómo se clasificó: Tercero de la eliminatoria sudamericana, con un buen repunte tras perder por goleada dos de sus primeros cuatro partidos.

Palmarés: Disputará su noveno mundial, luego de jugar los de 1930, 1950, 1962, 1966, 1974, 1982, 1998 y 2010. Su mejor papel fue en el Mundial del que fue anfitrión, en 1962, cuando quedó en el tercer puesto.

Técnico: Jorge Sampaoli.

Figuras: Alexis Sánchez (Barcelona), Arturo Vidal (Juventus), David Pizarro (Fiorentina).

Sabías que: Carlos Caszely es considerado uno de los mejores futbolistas chilenos de la historia, pero en los mundiales se le recuerda por dos hechos negativos: fue el primer jugador en recibir una tarjeta roja, en Alemania 1974 y falló un penal en España 1982.

___

País: Ecuador.

Población: 15 millones.

Cómo se clasificó: Cuarto de la eliminatoria sudamericana con 25 puntos, los mismos que Uruguay pero con mejor diferencia de goles.

Palmarés: Sólo se clasificó a dos mundiales antes del que se celebrará en Brasil (2002 y 2006). Cumplió su mejor actuación en Alemania 2006, donde las victorias sobre Polonia y Costa Rica le permitieron clasificarse a los octavos de final, instancia en que cayó eliminado ante Inglaterra para ubicarse en el duodécimo puesto.

Técnico: Reinaldo Rueda.

Figuras: Cristian Noboa (Dinamo de Moscú), Walter Ayoví (Pachuca), Jefferson Montero (Morelia).

Sabías que: Ecuador dedicará su participación en el Mundial a Christian "Chucho" Benítez, el delantero de la selección que falleció en julio pasado en Catar, debido a un paro respiratorio, y quien contribuyó con los triunfos del equipo en la primera parte de la eliminatoria que le redituó el tercer boleto mundialista en su historia.

___

País: Uruguay.

Población: 3,3 millones

Cómo se clasificó: Al quedar en el quinto puesto de la eliminatoria sudamericana, Uruguay avanzó a un repechaje contra la selección de Jordania, a la que venció por un contundente 5-0 en el marcador global.

Palmarés mundialista: Dos veces campeón mundial: En 1930, como anfitrión de la primera copa en la historia, y en 1950, al propinar el "Maracanazo", al vencer al país sede Brasil en la final. En tres ocasiones se ha ubicado cuarto (1954, 1970 y 2010), y ha participado en 11 ediciones del Mundial (1930, 1950, 1954, 1962, 1966, 1970, 1974, 1986, 1990, 2002 y 2010).

Técnico: Óscar Tabárez.

Figuras: Edinson Cavani (París Saint-Germain), Luis Suárez (Liverpool), Diego Forlán (Internacional).

Sabías que: Tras disputar su cuarto repechaje en busca de la clasificación a un mundial, Uruguay ha convertido en una suerte de lema la idea de repetir el "Maracanazo" propinado a Brasil en el último Mundial que organizó. Desde un anuncio de la empresa que fabrica el uniforme de la Celeste, hasta declaraciones de futbolistas actuales y legendarios, parece que aquel suceso irá empacado en las maletas de todos los seleccionados charrúas.

___

AMÉRICA DEL NORTE, CENTRAL Y EL CARIBE (CONCACAF)

País: Estados Unidos.

Población: 316 millones.

Cómo se clasificó: Primero en el hexagonal final de la CONCACAF, con 22 puntos y dos derrotas.

Palmarés mundialista: Participará en su décimo Mundial, luego de disputar los de 1930, 1934, 1950, 1990, 1994, 1998, 2002, 2006 y 2010. Alguna vez consiguió el tercer lugar, pero no en el Mundial del que fue sede en 1994, sino del primero de la historia, en 1930.

Técnico: Jurgen Klinsmann.

Figuras: Landon Donovan (Galaxy), Brad Guzan (Aston Villa), Alejandro Bedoya (Nantes).

Sabías que: Klinsmann ha abolido en la selección estadounidense el uso del apellido de cada jugador en la camiseta que porta. También está en contra de que cada futbolista conserve siempre un mismo número, pues considera que los miembros de la selección deben ganarse ese derecho en la cancha. Durante el Mundial, por reglamento, las camisetas deberán llevar los apellidos y los números no podrán variar.

___

País: Costa Rica.

Población: 4,6 millones.

Cómo se clasificó: Ocupó el segundo lugar del hexagonal eliminatorio, con 18 puntos.

Palmarés mundialista: Los ticos han sellado el boleto para participar en su cuarto Mundial, luego de disputar los de 1990, 2002 y 2006. Logró su mejor actuación en Italia 1990, cuando avanzó a octavos de final, donde fue eliminada por Checoslovaquia.

Técnico: Jorge Luis Pinto.

Figuras: Álvaro Saborío (Real Salt Lake), Joel Campbell (Olympiakos), Bryan Oviedo (Everton).

Sabías que: La Selecta nunca ha disputado un Mundial bajo las órdenes de un técnico costarricense. En 1990 fue dirigida por el serbio Bora Milutinovic; en 2002 y 2006 fue dirigida por el brasileño naturalizado Alexandre Guimaraes y ahora llega a Brasil con el colombiano Pinto en el banquillo.

___

País: Honduras.

Población: 8,4 millones.

Cómo se clasificó: En el tercer puesto del hexagonal, con 15 puntos y empatando ante Jamaica en la última fecha.

Palmarés mundialista: Ha disputado dos veces el Mundial (1982 y 2010). Tuvo una meritoria actuación en España 1982, cuando consiguió empatar 1-1 con el país anfitrión y por ese mismo marcador con Irlanda del Norte, pero con dos puntos y tras la derrota ante Yugoslavia, quedó eliminada en primera ronda.

Técnico: Luis Fernando Suárez.

Figuras: Wilson Palacios (Stoke City), Boniek García (Dynamo de Houston), Carlo Costly (Guizhou Zhicheng).

Sabías que: En sus dos participaciones mundialistas, a Honduras le ha tocado en suerte enfrentar a España en la fase de grupos. Los Catrachos llegan al sorteo para Brasil 2014 con deseos de no medirse otra vez a La Roja, actual campeona del mundo.

___

AFRICA

País: Nigeria.

Población: 174 millones.

Cómo se clasificó: Invicto en su grupo, y luego superó a Etiopía con marcador global de 4-1 en la serie final de las eliminatorias africanas.

Palmarés mundialista: Participante en cuatro mundiales (1994, 1998, 2002, 2010). Su mejor resultado fue los octavos de final en 1994 y 1998.

Técnico: Stephen Keshi.

Figuras: John Obi Mikel (Chelsea), Vincent Enyeama (Lille), Victor Moses (Liverpool).

Sabías que: Las "Súper Aguilas" estuvieron a dos minutos de avanzar a los cuartos de final del Mundial de 1994 en Estados Unidos, pero un gol de Roberto Baggio a los 88 minutos empató el marcador 1-1 y envió el partido a tiempos suplementarios, donde el mismo Baggio sentenció con un penal a los 102.

___

País: Argelia.

Población: 38 millones.

Cómo se clasificó: Ganó cinco de seis partidos en la fase de grupos, y eliminó a Burkina Faso con un global de 3-3 en la eliminatoria final, gracias a dos goles como visitante.

Palmarés mundialista: Participante en tres mundiales (1982, 1986, 2010). Nunca superó la fase de grupos.

Técnico: Vahid Halilhodzic.

Figuras: Madjid Bougherra (Lekhwiya, Catar), Sofiane Feghouli (Valencia), Islam Slimani (Sporting de Lisboa).

Sabías que: Los "Zorros del Desierto" fueron el último equipo africano en clasificarse a Brasil. Su técnico Vahid Halilhodzic clasificó a Costa de Marfil al Mundial de 2010, pero fue despedido cuatro meses antes del torneo por un decepcionante desempeño en la Copa Africana de Naciones. Su mejor resultado en un Mundial fue un triunfo 2-1 sobre Alemania Occidental la fase de grupos en España 1982.

___

País: Camerún.

Población: 20 millones.

Cómo se clasificó: Superó su grupo gracias a una victoria sobre Libia en la última fecha, y la revocación de un revés ante Togo, que utilizó a un jugador inhabilitado. Luego eliminó a Túnez en la serie final con un 4-1 global.

Palmarés mundialista: Participante en seis mundiales (1982, 1990, 1994, 1998, 2002, 2010). Su mejor resultado fue los cuartos de final del Mundial de 1990 en Italia.

Técnico: Volker Finke.

Figuras: Samuel Eto'o (Chelsea), Alex Song (Barcelona), Stephane Mbia (Sevilla).

Sabías que: Los "Leones Indomables" vencieron 1-0 al monarca Argentina en su primer partido en el Mundial de 1990, en el que se convirtieron en el primer país africano que alcanza los cuartos de final de una Copa del Mundo, una gesta sólo igualada por Senegal en 2002 y Ghana en 2010. Después de ese torneo, Camerún no superó la fase de grupos en 1994, 1998, 2002 y 2010.

____

País: Ghana.

Población: 25 millones.

Cómo se clasificó: Barrió con su grupo, con ci

nco triunfos en seis partidos, y 15 goles a favor y sólo tres en contra. Aplastó con un global de 7-3 a Egipto en la etapa final de la eliminatoria.

Palmarés mundialista: Participó en dos mundiales (2006, 2010). Llegó hasta los cuartos de final en el Mundial de 2010 en Sudáfrica.

Técnico: Kwesi Appiah.

Figuras: Michael Essien (Chelsea), Andre Ayew (Marsella), Kevin-Prince Boateng (Schalke).

Sabías que: En 2010, las "Estrellas Negras" estuvieron —literalmente— a una mano de ser la primera selección africana en disputar las semifinales de un Mundial. Con el marcador 1-1, el jugador de Uruguay, Luis Suárez, detuvo con la mano un tiro de Stephen Appiah que iba a gol en los descuentos de su duelo por los cuartos de final. Asamoah Gyan falló el penal, y luego de un tiempo extra sin goles, la "Celeste" se impuso en una definición por penales.

___

País: Costa de Marfil.

Población: 22 millones.

Cómo se clasificó: Ganó cuatro y empató dos de sus seis partidos en la fase de grupos, y superó con un global de 4-2 a Senegal en la fase final de la eliminatoria.

Palmarés mundialista: Participó en dos mundiales (2006, 2010). Nunca superó la fase de grupos.

Técnico: Sabri Lamouchi.

Figuras: Didier Drogba (Galatasaray), Gervinho (Roma), Yaya Touré (Manchester City).

Sabías que: Los "Elefantes" han tenido pésima suerte en los sorteos mundialistas. En el torneo de 2006 en Alemania, quedaron en el mismo grupo que Argentina, Holanda y Serbia-Montenegro, y cuatro años después, enfrentaron a Brasil, Portugal y Corea del Norte. En ambas ocasiones quedaron terceros en sus grupos.

___

ASIA

País: Japón.

Población: 127 millones.

Cómo se clasificó: Ganó el Grupo B de la cuarta ronda de la eliminatoria asiática, con cinco triunfos, dos empates y una derrota (17 puntos).

Palmarés mundialista: Participó en cuatro mundiales (1998, 2002, 2006, 2010). Llegó hasta los octavos de final en 2002 y 2010.

Técnico: Alberto Zaccheroni.

Figuras: Keisuke Honda (CSKA Moscú), Shinji Kagawa (Manchester United), Shinji Okazaki (Mainz).

Sabías que: Japón fue eliminado en octavos de final las dos veces que superó la fase de grupos, concediendo un total de un gol en ambos partidos. En 2002, como país anfitrión, perdió 1-0 ante Túnez, mientras que en Sudáfrica 2010, fue eliminado por Paraguay en una tanda de penales, luego de 120 minutos sin goles.

___

País: Corea del Sur.

Población: 48 millones.

Cómo se clasificó: Segundo en el Grupo A de la cuarta ronda de la eliminatoria asiática, con cuatro victorias, dos empates y dos derrotas (14 puntos). Superó a Uzbekistán por diferencia de goles.

Palmarés mundialista: Participó en ocho mundiales (1954, 1986, 1990, 1994, 1998, 2002, 2006, 2010). Fue cuarto en el Mundial de 2002 que organizó junto con Japón.

Técnico: Hong Myungbo.

Figuras: Son Heung Min (Bayer Leverkusen), Koo Ja Cheol (Wolfsburgo), Lee Chung Yong (Bolton).

Sabías que: Aunque es el equipo asiático que ha participado en más mundiales, Corea del Sur no había ganado un solo partido hasta el torneo de 2002, que organizó junto con Japón. Allí ganó un grupo que incluía a Estados Unidos, Portugal y Polonia, y superó 2-1 a Italia en polémico partido de octavos de final, en el que empató a los 88 minutos, y ganó con un tanto en el tiempo extra. Luego superó por penales a España en los cuartos de final, y perdió 1-0 ante Alemania en las semifinales. Luego, cayó 3-2 contra Turquía en el partido por el tercer puesto.

___

País: Australia.

Población: 22 millones.

Cómo se clasificó: Segundo en el Grupo B de la cuarta ronda de la eliminatoria asiática, con tres victorias, cuatro empates y una derrota (13 puntos).

Palmarés mundialista: Participó en tres mundiales (1974, 2006, 2010). Llegó hasta los octavos de final en 1974.

Técnico: Ange Postecoglou.

Figuras: Tim Cahill (Red Bulls de Nueva York), Lucas Neill (Omiya Ardija, Japón), Brett Holman (Al Nasr, Emiratos Arabes).

Sabías que: En el Mundial de 2006 en Alemania, los "Socceroos" estuvieron cerca de dar una enorme sorpresa en los octavos de final, al mantener a raya al eventual campeón, Italia, hasta que Francesco Totti anotó el gol del triunfo de la Azzurra con un penal en el quinto minuto de los descuentos. Australia se clasificó a ese Mundial como líder de la región de Oceanía, derrotando a Uruguay en un repechaje, su última Copa del Mundo como representante de esa confederación antes de unirse a la región de Asia.

___

País: Irán

Población: 80 millones.

Cómo se clasificó: Ganó el Grupo A de la cuarta ronda de la eliminatoria asiática, con cinco victorias, un empate y dos derrotas (16 puntos).

Palmarés mundialista: Participó en tres mundiales (1978, 1998, 2006). No superó la primera ronda.

Técnico: Carlos Queiroz.

Figuras: Masoud Shojaei (Las Palmas), Reza Ghoochannejhad (Standard de Lieja), Ashkan Dejagah (Fulham).

Sabías que: En sus tres participaciones en mundiales, Irán tiene apenas una victoria, un 2-1 contra Estados Unidos en el torneo de 1998 en Francia. En 1978 logró un empate 1-1 con Escocia, y en 2006 otro empate 1-1 con Angola.

___

EUROPA

País: Alemania

Población: 81 millones.

Cómo se clasificó: Primeros del Grupo C por delante de Suecia, sacándole ocho puntos de ventaja a Suecia.

Palmarés mundialista: 17 participaciones. Campeones en 1954, 1974 y 1990.

Técnico: Joachim Low.

Figuras: Mesut Ozil (Arsenal), Bastian Schweinsteiger (Bayern Munich), Mario Gotze (Bayern Munich)

Sabías que: Su primer partido en Brasil será el número 100 en los mundiales, la primera selección que alcanza esa cantidad. Fue el equipo más goleadores de todas las eliminatorias, con 36 conquistas. Nueva Caledonia también marco 36 en Oceanía, pero con un partido adicional.

___

País: Bélgica

Población: 10 millones.

Cómo se clasificó: Cabalgaron para ganar el Grupo A con 26 puntos en 10 partidos, dejando atrás a Croacia, Serbia, Escocia y Gales.

Palmarés mundialista: 11 participaciones, con presencia constante entre 1982 y 2002. El mejor resultado fue el cuarto lugar en México 1986, luego de perder en semifinales ante Argentina.

Técnico: Marc Wilmots.

Figuras: Eden Hazard (Chelsea), Romelu Lukaku (Everton) y Vincent Company (Manchester City).

Sabías que: Aparte de ser un mediocampista que fue convocado a cuatro mundiales con la selección, actuando en tres, Wilmots incursionó en la política y en 2003 fue electo senador.

___

País: Bosnia

Población: 3,8 millones.

Cómo se clasificó: Primeros del Grupo G, superando por mejor diferencia de goles a Grecia, tras ganar ocho de sus diez partidos, con un empate y una derrota.

Palmarés mundialista: Debutante absoluto.

Técnico: Safet Susic.

Figuras: Edin Dzeko (Manchester City), Miralem Pjanic (Roma), Emir Spahic (Bayer Leverkusen).

Sabías que: Fueron el cuarto equipo más goleador de la eliminatoria europea con 30 tantos y apenas encajaron seis.

___

País: Croacia

Población: 4,4 millones.

Cómo se clasificó: Vencieron a Islandia en un repechaje tras quedar segundos en el Grupo A, detrás de Bélgica.

Palmarés mundialista: 3 participaciones, sobresaliendo el tercer puesto en Francia 1998, apenas ocho después de ingresar a la FIFA.

Técnico: Niko Kovac.

Figuras: Luka Modric (Real Madrid), Ivica Olic (Wolfsburg), Mario Mandzukic (Bayern Munich).

Sabías que: Kovac soltó las riendas del seleccionado Sub21 y dirigió en el repechaje tras el despido de Igor Stimac por no haber conseguido la clasificación directa. La previa del repechaje fue estremecida por un documental que aireó denuncias de corrupción en el fútbolo local y el presidente de la federación, Davor Suker, no permitió que los periodistas de la televisora estatal viajaran con el equipo a Islandia.

___

País: España

Población: 47 millones.

Cómo se clasificó: Primeros del Grupo I, sacando ventaja de tres puntos sobre Francia, luego de ganar seis partidos y empatar dos. Con cinco equipos, fue la llave más chica de la eliminatoria continental y la única que incluyó a dos campeones mundiales.

Palmarés mundialista: Se consagró campeón por primera vez en Sudáfrica 2010. 13 participaciones y la de Brasil será su décima seguida.

Técnico: Vicente Del Bosque.

Figuras: Andrés Iniesta (Barcelona), Xavi Hernández (Barcelona), Iker Casillas (Real Madrid)

Sabías que: Su mejor resultado previo fue en Brasil 1950, al figurar cuartos por detrás de Uruguay, el anfitrión y Suecia. Intentarán convertirse en la primera selección que conquista cuatro grandes títulos en forma consecutiva.

___

País: Francia

Población: 66 millones.

Cómo se clasificó: Por segunda edición logró su clasificación vía el repechaje, luego de quedar como escolta de España en el Grupo I. Tras perder de visita 2-0 en la ida ante Ucrania, "Les Bleus" le dieron la vuelta al imponerse 3-0 en París.

Palmarés mundialista: 13 participaciones. Campeón como anfitrión en 1998 y segundo en Alemania 2006.

Técnico: Didier Deschamps.

Figuras: Franck Ribery (Bayern Munich), Karim Benzema (Real Madrid), Paul Pogba (Juventus).

Sabías que: Fueron el primer conjunto europeo que se clasifica tras perder 2-0 el partido de ida en un repechaje. Deschamps es el segundo integrante de los campeones de 1998 en dirigir a la selección, luego que Laurent Blanc les condujo hasta los cuartos de final de la Eurocopa de 2012.

___

País: Grecia

Población: 11 millones.

Cómo se clasificó: Quedaron empatados con Bosnia con 25 puntos al frente del Grupo G, pero debieron ir a un repechaje al ser superados en diferencia de goles. Vencieron a Rumania (4-2 en el global) en la repesca.

Palmarés mundialista: 2 participaciones. Nunca han sorteado la primera ronda.

Técnico: Fernando Santos.

Figuras: Giorgos Karagounis (Fulham), Dimitrios Salpingidis (PAOK) y Konstantinos Mitroglou (Olympiakos).

Sabías que: Cinco de sus ocho victorias en las eliminatorias fueron selladas con un marcador 1-0.

___

País: Holanda

Población: 17 millones.

Cómo se clasificó: Se alzaron con el primer puesto del Grupo D con un amplio margen de nueve puntos sobre su Francia.

Palmarés mundialista: 10 participaciones. Subcampeón en Alemania 1974, Argentina 1978 y Sudáfrica 2010.

Técnico: Louis Van Gaal.

Figuras: Robin van Persie (Manchester United), Arjen Robben (Bayern Munich), Rafael van der Vaart (Hamburgo).

Sabías que: Junto a Italia, fue uno de los primeros equipos de Europa en clasificarse. Durante las eliminatorias, Van Persie se convirtió en el goleador histórico de la selección con 41 dianas. Superó a Patrick Kluivert, el ex delantero que ahora es uno de los auxiliares de Van Gaal.

___

País: Inglaterra

Población: 53 millones.

Cómo se clasificó: Primeros del Grupo H con 22 puntos, uno más que Ucrania. Primera campaña invicta desde la etapa preliminar de 1990, pero no aseguraron el boleto hasta la última fecha.

Palmarés mundialista: 13 participaciones. Campeones como anfitriones en 1966.

Técnico: Roy Hogdson.

Figuras: Wayne Rooney (Manchester United), Steven Gerrard (Liverpool), Frank Lampard (Chelsea).

Sabías que: Su primera participación en un Mundial fue en la edición de Brasil 1950. Rooney anotó siete goles en las eliminatorias, el segundo proceso seguido en el que se encumbró como el máximo cañonero del equipo.

____

País: Italia

Población: 61 millones.

Cómo se clasificó: Líderes invictos del Grupo B en el que se enfrentaron a rivales de cuidado como la República Checa, Dinamarca y Bulgaria, certificando el boleto con dos fechas de antemano.

Palmarés mundialista: 17 participaciones. Campeón en 1934, 1938, 1982 y 2006.

Técnico: Cesare Prandelli.

Figuras: Mario Balotelli (Milan), Andrea Pirlo (Juventus), Gianluigi Buffon (Italia).

Sabías que: Balotelli dice que aprendió a patear penales viendo videos de Diego Maradona. Buffon y Pirlo son los últimos sobrevivientes de los monarcas de Alemania. Este será su 14to campeonato seguido desde Chile 1962.

___

País: Portugal

Población: 10 millones.

Cómo se clasificó: La cuarta clasificación consecutiva se logró mediante la vía del repechaje, al igual que en la edición previa. Derrotaron a Suecia en la repesca (4-2 en la cuenta global), con Cristiano Ronaldo facturando tres tantos en el duelo de vuelta en Estocolmo.

Palmarés mundialista: 5 participaciones. Tercer lugar en Inglaterra 1966, cuarto puesto en Alemania 2006.

Técnico: Paulo Bento.

Figuras: Cristiano Ronaldo (Real Madrid), Nani (Manchester United), Joao Moutinho (Mónaco).

Sabías que: Cristiano consiguió dos tripletes en las eliminatorias, en ambos casos en partidos como visitantes.

___

País: Rusia

Población: 142 millones.

Cómo se clasificó: Ganadores del Grupo F, superando por un punto a Portugal. Se hicieron fuertes como locales al ganar sus cinco partidos en casa.

Palmarés mundialista: 9 participaciones. Cuarto lugar en Inglaterra 1966.

Técnico: Fabio Capello.

Figuras: Aleksandr Kerzhakov (Zenit), Roman Shirokov (Zenit), Alexander Kokorin (Dínamo Moscú)

Sabías que: Andrey Arshavin, quien en su momento fue el jugador más caro fichado por Arsenal, no ha sido tomado en cuenta por Capello. No han sorteado la etapa de grupos en sus últimas tres participaciones (1990, 1994 y 2002).

___

País: Suiza

Población: 8 millones.

Cómo se clasificó: Ganadores invictos del Grupo E con una diferencia de siete puntos sobre Islandia.

Palmarés mundialista: 9 participaciones. Cuartos de final en 1934, 1938 y 1954.

Técnico: Ottmar Hitzfeld.

Figuras: Philippe Senderos (Fulham), Gokhan Inler (Napoli), Xherdan Shaqiri (Bayern Munich).

Sabías que: Vencieron a España (1-0), el eventual campeón de Sudáfrica 2010, pero no pudieron sobrevivir la primera ronda. Su promedio de 1,7 goles por partido fue el más bajo de todos los clasificados de Europa.

AP