17 de junio de 2013 / 10:46 p.m.

Al dar comienzo a la segunda mitad del hexagonal final de las eliminatorias mundialistas de la CONCACAF, Costa Rica recibe el martes a Panamá en un partido que podría marcar definitivamente el rumbo de ambas selecciones en sus aspiraciones de clasificación a Brasil 2014.

Costa Rica busca mantenerse en los primeros lugares y no ceder en la ventaja histórica que tiene sobre los panameños en las eliminatorias. Panamá nunca ha podido vencer a Costa Rica en partidos por las eliminatorias.

El local marcha en el segundo puesto con ocho puntos, dos menos que Estados Unidos. México también suma ocho unidades, pero con un partido más.

Los dirigidos por el colombiano Jorge Luis Pinto llegan con la motivación de haber sacado un empate 0-0 ante México en el Estadio Azteca la semana anterior, pero conscientes de que ese resultado no les servirá de mucho si dejan ir puntos como locales ante los panameños.

Panamá, que contabiliza seis puntos y ocupa el penúltimo puesto de la tabla, intentará recuperar terreno tras haberse colocado al frente después de la tercera fecha.

"Todos los equipos se juegan mucho en esta fecha, todos se juegan cosas importantes", dijo el técnico de Panamá, Julio Dely Valdés, a su llegada a Costa Rica el lunes.

Panamá anhela clasificarse por primera vez a un Mundial, mientras que Costa Rica procura lograrlo por cuarta ocasión.

Ambos equipos presentarán variantes con respecto a los partidos anteriores.

Pinto anunció que tendrá al menos cuatro cambios en la formación titular con respecto al once que arrancó ante México el martes pasado.

El regreso de Álvaro Saborío, goleador del Real Salt Lake de Estados Unidos, sería uno de estos cambios. También se sumarían los volantes de contención Celso Borges y Ariel Rodríguez, así el defensor Roy Miller.

Tras jugar en México con tres en el fondo y dos laterales, Pinto regresaría a la línea de cuatro defensores ante los panameños. La presencia de Miller trataría de contrarrestar la corpulencia y altura de Panamá.

Tras la derrota que sufrió como visitante 2-0 ante Estados Unidos, Panamá recupera al delantero Blas Pérez, quien superó un problema gastrointestinal que lo dejó fuera del partido ante los norteamericanos. Además, Jean Carlos Cedeño entrará por Carlos Rodríguez en el lateral derecho.

Cuando se midieron en la primera fecha del hexagonal, el 6 de febrero, ticos y panameños igualaron 2-2 en el estadio Rommel Fernández. Ahora, el Estadio Nacional de San José luciría este martes un lleno total en sus 34.000 localidades, de las cuales 1.500 fueron reservadas para los panameños, quienes en mayoría cruzarán la frontera entre los dos países por vía terrestre entre el lunes y martes.

El duelo se disputará desde las 20.00 hora local (02.00 GMT).

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Posibles alineaciones:

COSTA RICA: Keylor Navas, Cristian Gamboa, Giancarlo Gonzalez, Roy Miller, Junior Díaz, Celso Borges, Ariel Rodriguez, Bryan Ruiz, Cristian Bolaños, Joel Campbell, Álvaro Saborío

PANAMÁ: Jaime Penedo, Román Torres, Felipe Baloy, Jean Carlos Cedeño, Leonel Parris, Rolando Escobar, Amílcar Henríquez, Alberto Quintero, Armando Cooper, Blas Pérez, Luis Tejada.

Árbitro: Courtney Campbell (Jamaica).