18 de noviembre de 2013 / 01:40 p.m.

El Raja Casablanca, uno de los equipos más populares de Marruecos y también puede presumir de ser uno de los grandes del panorama futbolístico africano. Fue fundadazo en 1949 y es el actual campeón de la liga de Marruecos.

En el plano nacional, su historia transcurre paralela a la rivalidad que mantiene con su adversario de siempre, el Wydad de Casablanca (WAC), otro club de la capital económica del reino. En el siglo XX el Raja se situó en 3er lugar entre los mejores clubes africanos del siglo.

Raja Casablanca es el único club de Marruecos, el primero en África y el mundo árabe, que ha participado en el Mundial de Clubes.

Junto con el WAC y el FAR, el Raja posee uno de los mejores historiales del fútbol marroquí. Al contrario que sus dos competidores más serios -que acumularon sus títulos en los años '50, '60, '70 e inicios de los '90 el WAC y '60 y '80 el FAR-, el Raja explotó a finales del decenio de 1980. De este modo, sus hinchas tuvieron que esperar casi 40 años -el club se fundó en 1949- para inscribir al fin su nombre en el elenco de campeones, en 1988. Ese logro tuvo un verdadero efecto psicológico sobre el club, que conquistaría en un tiempo récord, entre 1996 y 2004, otras siete coronas nacionales.

Entre 1996 y 2001, fue el equipo a batir, sumando seis títulos de campeón, algo que nadie ha igualado. Este sensacional período conoció su apogeo en 1999, cuando el Raja se impuso como mejor equipo africano, con victorias en la Liga de Campeones de la CAF, la Supercopa de la CAF y la Copa Afroasiática.

Eso le dio derecho a estar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2000, en Brasil; pero desafortunadamente cayó en la primera fase, tras perder ante Corinthians, Al Nassr y Real Madrid.

Sus Inicios

Raja Casablanca fue fundado en el año 1949 por la resistencia marroquí y los líderes de los sindicatos marroquíes, entre ellos el primer jefe de la (Unión Marroquí del Trabajo), Mahjoub Ben Seddik y ex-Primer Ministro, el fallecido Maestro Mohammed Maati Bouabid, además de Boujemaa Kadri, otras personalidades que estuvieron detrás del Raja fueron Tibari Salah Medkouri, Chemseddine Karim Hajjaj, Haddaoui Ahmed Skalli, Choukri, Daoudi Hachmi Nejjar, Charfaoui, Laachfoubi Abdelkader Jalal, y Naoui además de algunos intelectuales marroquíes otros.

Después de varios intentos de encontrar un nombre digno de un equipo que representará a los nacionalistas marroquíes, se llegó a un acuerdo para resolver el problema del nombre, dos nombres quedaron sobre la mesa, Raja y Fatah, decantándose al final por Raja, que significa Esperanza, nombre que surgió en un contexto histórico marcado por la lucha de los nacionalistas por conseguir la independencia de la colonización francesa. El color verde fue elegido por los fundadores del club, ya que simboliza la esperanza y el crecimiento. Verde también se considera el color tradicional del Islam. Además de eso, el verde es un color de la bandera de Marruecos.

En 1949, el Raja, formado sólo por jugadores de Marruecos, comenzó su primer año en la "División de Honor" (tercera división), y después de una sola temporada, ascendió a la segunda división. Allí, el equipo también estuvo una temporada y de inmediato subió a la 1ª división en 1951, donde ha permanecido desde entonces.

Uno de los personajes importantes en la vida del Raja fue el Padre Jego, padrino y padre espiritual. Los Verdes existían desde 1949, siete años antes de su llegada al club. Pero fue él quien ha dado forma a la identidad del club, dejándole la personalidad que la distingue hoy en día como equipo con estilo de juego brasileño, muy técnico y con pases cortos que antepone el espectáculo ante todo.

A través de los años, el Raja ha sido la cuna de la mayoría de los jóvenes talentos que triunfaron en la Selección de fútbol de Marruecos. Como Bassir y El Moubarki, que es una leyenda en la historia del club, siendo goleador 3 veces consecutivas siendo defensor lateral.

El estadioEl estadio Mohamed V forma parte de un gran complejo deportivo situado en el centro de la ciudad, en el barrio del Maarif, y es también el campo en el que juega el gran rival, el Wydad. Con un aforo de 60.000 espectadores, fue inaugurado el 6 de marzo de 1955, y desde entonces ha experimentado diversas remodelaciones. En 2007 se instaló un césped semiartificial de calidad internacional. Se mejoraron también los asientos de las tribunas oficiales y laterales, y se renovó la pista de atletismo.

PALMARÉS- Liga marroquí: (11) 1988, 1996, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001, 2004, 2009, 2011, 2013.- Copa del Trono: (7) 1974, 1977, 1982, 1996, 2002, 2005, 2012.- Liga de Campeones de la CAF: (3) 1989, 1997, 1999.- Copa de la CAF: (1) 2003.- Supercopa de la CAF: (1) 1999.- Liga de Campeones Árabes: (1) 2006.- Copa Afroasiática: (1) 1999.

Jugadores legendarios:Hicham Aboucherouane, Sofiane Alloudi; Salaheddine Bassir, Mustapha Chadli, Amine Erbati, Abdelmajid Dolmi, Abdelilah Fahmi, Talal el Karkouri.

REDACCIÓN