1 de junio de 2013 / 03:27 p.m.

Maria Sharapova superó ocho dobles faltas, una decisión arbitral incorrecta y un déficit en el segundo set para avanzar el sábado a la cuarta ronda del Abierto de Francia tras vencer 6-1, 7-5 a la china Zheng Jie.

Sharapova completó el Grand Slam en su carrera al ganar este torneo el año pasado.

Por otro lado, Victoria Azarenka se sobrepuso a un arranque lento y 10 dobles faltas hasta derrotar 4-6, 6-3, 6-1 a la francesa Alize Cornet, mientras que la argentina Paula Ormaechea sucumbió 4-6, 6-1, 6-3 ante la estadounidense Bethanie Mattek-Sands.

Ex número uno en el ranking y tercera preclasificada, la bielorrusa Azarenka avanzó a pesar de que le rompieron el servicio seis veces. Echó fuera un fácil remate por encima de la cabeza con el que perdió el primer game del último set, pero luego se llevó los últimos seis games gracias a un incansable juego en la línea que agotó a Cornet.

En el partido de Sharapova, una decisión incorrecta del juez le salió cara a la rusa en la segunda manga. Con el marcador en 30-40 y un punto para rompimiento, envió un segundo servicio que fue declarado fuera, con lo que el set se puso 4-1. El juez se levantó de su silla para verificar dónde había caído la pelota y confirmó la decisión.

La rusa discutió brevemente en vano, argumentando que el juez vio la marca de otra pelota. Una repetición televisiva mostró que su servicio había caído en la línea.

A pesar de ello, Sharapova siguió adelante, llevándose los siguientes tres games para poner las cosas 4-4 y luego le rompió el servicio a su rival en el último game.

Azarenka ha ganado el Abierto de Australia en cada uno de los últimos dos años. Roland Garros es el único torneo grande en el que aún no llega a semifinales.

Cornet, preclasificada 31ra, tropezó y cayó al principio de la segunda manga. Pareció estar ilesa, pero fue perdiendo la compostura a medida que el partido se le escapaba de las manos, gritándose a sí misma entre cada punto.

Las gradas de la cancha central estaban semivacías. Es probable que haya más gente presente para ver a Azarenka la próxima semana, y también habrá más en juego.

"El estar en la cancha central es algo que me motiva cada vez que entro", le dijo al público después de su victoria, "y estoy ansiosa de volver aquí".

Por otro lado, la estadounidense Sloane Stephens llegó a la cuarta ronda por segundo año consecutivo con una victoria de 6-4, 6-7 (5), 6-3 sobre Marina Erakovic, que fue penalizada con un punto en el tercer set por recibir asesoría.

Stephens, 17ma preclasificada, ganó los últimos tres games frente a Erakovic, la primera mujer de Nueva Zelanda en llegar a la tercera ronda en París.

En otro encuentro, la italiana Francesca Schiavone derrotó 6-2, 6-1 a la francesa Marion Bartoli.

En la rama masculina, Kei Nishikori se convirtió en el primer japonés en 75 años en llegar a la cuarta ronda de Roland Garros luego de derrotar al francés Benoit Paire 6-3, 6-7 (3), 6-4, 6-1.

Nishikori rompió el servicio ocho veces y se benefició de nueve dobles faltas que cometió Paire. Fumiteru Nakano era el último japonés que había llegado a la cuarta ronda del Abierto de Francia, en 1938.

AP