3 de enero de 2014 / 11:40 p.m.

En 1882, mientras la mayoría de los alumnos de la All Hallows Church una escuela de primaria del norte de Londres se aplicaban en la hora de estudio de la Biblia, unos cuantos se disponían a crear algo que llegaría a ser una auténtica religión para millones de personas de clase obrera de la ciudad: el Hotspur Football Club, o Tottenham Hotspur, como volvería a bautizarse dos años más tarde.

El origen de su nombre tiene algo de misterio, lo más probable es que sea una referencia al noble del siglo XIV Sir Henry Percy, el Harry Hotspur de Shakespeare en Enrique IV Parte I, pero lo que sí es seguro es que el Hotspur FC fue creado por los alumnos de dicha escuela gramática donde el equipo vestía camisetas blancas y pantalones azules en la temporada 1899/00, como un guiño al Preston North End FC.

El Tottenham jugó sus primeros partidos amistosos en las marismas de la zona, donde a menudo había furibundas disputas para decidir qué equipos utilizaban los campos más presentables. Así pues, en 1888 se mudó a Northumberland Park. El club se profesionalizó en 1895, lo que facilitó su acceso a la Southern League. Cuatro años más tarde se asentaría definitivamente en White Hart Lane.

Aunque el Tottenham no fue admitido en la antigua segunda división del fútbol inglés hasta 1908, ya había empezado a causar sensación en la Copa de Inglaterra mucho antes: en 1900 levantó el trofeo tras superar a varios oponentes de la primera división, como Preston North End, Bury, West Bromwich Albion y, por último, Sheffield United.

Pasó a ser así el primer y hasta la fecha único equipo no perteneciente a la liga que ha ganado la competición por eliminatorias más antigua del mundo. Es quizás el triunfo más increíble de la historia del certamen, y con toda probabilidad no se repetirá.

Si bien los Spurs fueron campeones de la segunda división en su primera temporada en esa categoría, al principio su paso por la élite resultó complicado. En 1915, justo antes de que la I Guerra Mundial obligase a suspender el fútbol durante cuatro años, el Tottenham terminó en último lugar de la tabla y descendió. Al reanudarse, la primera división fue ampliada de 20 a 22 equipos, y el club esperaba recuperar su puesto junto con el Chelsea, penúltimo en 1915, pero, ante su indignación, ese honor acabó recayendo sobre el Arsenal, que únicamente había sido sexto en la anterior edición de la segunda división. La pequeña competencia que existía hasta entonces entre ambos se transformó de inmediato en la acérrima rivalidad que se mantiene hasta nuestros días.

En 1921 el Tottenham, capitaneado por el infalible Arthur Grimsdell, ganó su segunda Copa de Inglaterra, y al año siguiente fue subcampeón de primera división. Sin embargo, no pudo dar continuidad a esos éxitos, y tuvo una trayectoria más bien gris en la época previa a la II Guerra Mundial.

En 1949 llegó un nuevo entrenador, Arthur Rowe, antiguo jugador de los Spurs y nacido en Tottenham. Los resultados no se hicieron esperar. Era un técnico visionario, e instruyó a sus hombres en el juego combinativo, que entusiasmaba a los hinchas y desconcertaba a los adversarios por igual. En 1950 conquistaron la categoría de plata y al año siguiente, contra todo pronóstico, se proclamaron campeones de Inglaterra. Ted Ditchburn, Alf Ramsey, Ronnie Burgess, Bill Nicholson, Eddie Baily, Sonny Walters y compañía formaban el único equipo que ha encadenado sendos títulos de las dos máximas categorías de la liga inglesa.

Nicholson era un futbolista excepcional, y poseía un talento todavía mayor como entrenador. Se hizo cargo del equipo en 1958, y salvó al club del descenso en su primera temporada, para luego adjudicarse la primera división en 1960/61. Una semana después de que terminase la liga, gracias a una victoria por 2-0 sobre el Leicester City en Wembley, los Spurs se convirtieron en el primer equipo que conseguía el doblete de liga y copa desde el triunfo del Aston Villa en 1897, cuando el fútbol era mucho menos competitivo.

El extremo Cliff Jones, el dinámico segunda punta John White y el artillero Bobby Smith tuvieron un peso considerable en aquel histórico doblete, aunque la principal aportación correspondió sin duda a un incomparable tándem organizativo: el indómito Dave Mackay, que actuaba como recuperador, y el exquisito Danny Blanchflower, cerebro del equipo. El Tottenham se reforzó mediante el fichaje del implacable goleador Jimmy Greaves, del AC Milan, y ganó la Copa de Inglaterra en 1962 y la Recopa de la UEFA un año más tarde. De este modo, se convirtió en el primer club británico campeón de un gran torneo europeo.

Las figuras de aquel mítico conjunto fueron colgando las botas, y Nicholson confeccionó otro cuadro volcado al ataque, cuyos astros eran el guardameta Pat Jennings, los centrocampistas Steve Perryman, Alan Mullery y Martins Peters y los delanteros Alan Gilzean y Martin Chivers, que ganaron dos Copas de la Liga y una Copa de la UEFA a principios del decenio de 1970, antes de que el legendario estratega dijese adiós tras 16 años al frente del equipo.

El Tottenham regresó a un primer plano con dos títulos consecutivos de la Copa de Inglaterra, en ambas ocasiones después de que tuviese que repetirse la final: en 1981 un fantástico gol de Ricky Villa, quien había llegado junto a Oswaldo Ardiles tras el triunfo de ambos con Argentina en la Copa Mundial de la FIFA, selló la victoria de los suyos, y en 1982 el tanto decisivo correspondió a Glenn Hoddle, portentoso pasador que hizo vibrar a la afición de los Spurs durante sus 12 años en White Hart Lane.

Desde entonces, el club tan solo ha podido añadir una Copa de Inglaterra y dos Copas de la Liga a su vitrina de trofeos. Pese a todo, sus seguidores han disfrutado al ver a Gary Lineker, Chris Waddle, Paul Gascoigne, Teddy Sheringham, Juergen Klinsmann y David Ginola, entre otros, vestir su inconfundible camiseta blanca con un gallo de pelea.

PALMARÉS

2 Europe League (1972 y 1984)

1 Recopa de Europa de la UEFA (1963)

2 Premier League (1951 y 1961)

8 Copas de FA (1901, 1921, 1961, 1962, 1967, 1981, 1982, 1991)

4 Copas Carling (1971, 1973, 1999, 2008)

2 Championship (1920 y 1950)

7 Supercopas de Inglaterra (1921, 1951, 1961, 1962, 1967, 1981, 1991)

ESTADIO

El Tottenham se mudó en 1899 a White Hart Lane, un antiguo vivero abandonado. En 1938 registró su mayor número de espectadores, 75.038, que asistieron a la derrota de sus ídolos por 0-1 frente al Sunderland, aunque el recinto estuvo prácticamente abarrotado durante la época dorada de los años 1960. Hasta 1972, White Hart Lane fue uno de los pocos campos de fútbol británicos sin vallas publicitarias.

En 1953 se introdujeron los focos, que fueron renovados de nuevo en los años 1970 y regularmente renovados con nueva tecnología desde entonces. Se tiene contemplado la construcción de un nuevo estadio que dará cabida a 60.000 aficionados.

JUGADORES MÍTICOS

Arthur Grimsdell (1912-29), Bill Nicholson (1938-55), Ronnie Burgess (1939-54), Danny Blanchflower (1954-64), Bobby Smith (1955-64), Cliff Jones (1958-68), Dave Mackay (1959-68), John White (1959-64), Jimmy Greaves (1961-70), Alan Mullery (1964-72), Martin Chivers (1968-76), Steve Perryman (1969-86), Martin Peters (1970-75), Glenn Hoddle (1975-87), Gary Mabbutt (1982-98), Clive Allen (1984-88), Chris Waddle (1985-89), Paul Gascoigne (1988-92), Gary Lineker (1989-92), Teddy Sheringham (1992-97 & 2001-03), Jurgen Klinsmann (1994-95 & 1997-98), David Ginola (1997-2000).

RÉCORD DEL CLUB

Mayor número de partidos disputados: Steve Perryman (854)

Máximo goleador: Jimmy Greaves (266)

Mayor goleada: Tottenham 13-2 Crewe Alexandra FC (FA Cup, 3 de febrero de 1960)

Mayor derrota: 1. FC Köln 8-0 Tottenham (Copa Intertoto de la UEFA, 22 de julio de 1995)

ESTADÍSTICAS EN COMPETICIONES UEFA

Mayor goleada: 28/09/1971, Tottenham 9-0 Keflavík, London

Más partidos disputados: 64 Steve Perryman

Maximo goleador: 23 Jermain Defoe

REDACCIÓN CON INFORMACIÓN FIFA.COM Y UEFA.COM