12 de febrero de 2014 / 02:52 p.m.

Argel, Argelia.- Un avión militar de transporte chocó este martes contra unamontaña en el este de Argelia y 77 personas que iban a bordo murieron, mientras que una logró sobrevivir, informó el ministerio de Defensa. El Hércules C-130 turbohélice de manufactura estadounidense se estrelló alrededor del mediodía cerca del poblado de Ain Kercha, 50 kilómetros al sureste de Constantina, la principal ciudad en el este de Argelia. Las fuerzas armadas indicaron que el choque se debió a malas condiciones de clima. La aeronave transportaba 74 pasajeros y cuatro tripulantes, informó el ministerio en un comunicado. Después de que se perdió el contacto por radio y radar con la nave a las 11:37 a.m. hora local, se enviaron tres helicópteros para localizarla. El ministerio indicó que se había estrellado contra el monte Fortas, a 50 kilómetros de Constantina, a donde se dirigía. Los primeros reportes de funcionarios del gobierno argelino y de medios de comunicación locales habían dicho que el avión llevaba 99 pasajeros. El comandante Farid Nechad, que reside en Argel pero estaba coordinando los esfuerzos de rescate, dijo a The Associated Press que en la nave viajaban 103 personas, incluidos cuatro tripulantes. Indicó que hasta ahora solo habían sido localizados 55 cadáveres debido a las condiciones difíciles en el lugar del accidente. El único sobreviviente -un soldado- sufrió lesiones en la cabeza y recibió atención médica en unas instalaciones militares cercanas antes de ser trasladado por aire al hospital militar en Argel, la capital, declaró a la AP un funcionario de inteligencia retirado, el cual habló a condición de guardar el anonimato porque carece de autorización para hacer declaraciones a la prensa. Las autoridades de defensa civil en el lugar dijeron que el avión se partió en tres partes en el sitio nevado donde cayó, y que entre los muertos había mujeres y niños, presumiblemente miembros de familias de las fuerzas armadas. Los transportes militares en Argelia suelen transportar no sólo soldados, sino también a familias de éstos que visitan las bases del ejército, e incluso llevan civiles si hay espacio disponible. El avión había despegado de la ciudad de Tamanrasset, en el Sahara del sur del país, que tiene una enorme presencia militar debido a su cercanía con las inestables fronteras sureñas. AP