AP
3 de diciembre de 2016 / 08:18 a.m.

TAILANDIA.- Un avión de la Policía de Indonesia se estrelló en el mar cerca de las islas Riau con 12 pasajeros a bordo, informaron fuentes oficiales.

"Se escuchó una explosión antes de que el avión se estrellara", precisaron portavoces del Ejército al diario Jakarta Post.

Las fuentes precisaron que habitantes de la zona encontraron restos del aparato y dijeron temer que no haya sobrevivientes.

El avión, un M28 Skytruck para cargas ligeras y pasajeros, transportaba a ocho pasajeros y cinco tripulantes. Perdió el contacto a media mañana, unos 50 minutos después de despegar de la isla de Bangka, en la costa sureste de la isla de Sumatra, explicó la policía en un comunicado. Estaba previsto que aterrizase en Batam, en la cercana provincia de Riau Kepulauan, a las 10:58 horas locales.

El Ejército indonesio desplegó en el área tres barcos y varias lanchas para ayudar en las labores de rescate.

Indonesia es uno de los países del mundo con más accidentes de avión, un medio de transporte habitual entre las 17 mil islas que componen el archipiélago.

Un total de 162 personas murieron en el accidente más grave de los últimos tiempos, registrado en diciembre de 2015 cuando se estrelló un avión de Air Asia que viajaba a Singapur.

El gobierno indonesio anunció días antes que había suspendido a varios operadores aéreos tras precisar que el aparato siniestrado no tenía autorización para dirigirse a ese destino.