15 de octubre de 2014 / 11:13 p.m.

Concord, Nueva Hampshire . — Un jurado de Nueva Hampshire declaró culpable el miércoles a un hombre por intentar extender el imperio del cártel de Sinaloa, uno de los más poderosos del mundo, en Estados Unidos y hacia Europa.Rafael Humberto Celaya Valenzuela, miembro de esa organización mexicana del narcotráfico, fue declarado culpable de asociación delictuosa para distribuir en Estados Unidos cerca de una tonelada (2.200 libras) de cocaína, además de heroína y metanfetamina.Otros dos detenidos con Valenzuela en 2012 se declararon culpables de trabajar para el cártel. Uno de ellos, Jesús Gutiérrez Guzmán, es primo del famoso líder del cártel, Joaquín Guzmán, conocido como "El Chapo". Éste último escapó de una prisión mexicana en 2001 y dirigió la organización desde una serie de escondites y casas de seguridad en México antes de ser recapturado en febrero de este año.Durante ese periodo, "El Chapo" ganó miles de millones de dólares trasladando cocaína y otras drogas a Estados Unidos, dijeron fiscales. Luego de su segundo arresto ha sido encausado en varios estados, además de Nueva Hampshire, pero no está claro si México lo extraditará.Durante el juicio, grabaciones secretas de audio y video mostraron a Valenzuela haciendo planes con cómplices del cártel y agentes encubiertos del FBI —quienes se hicieron pasar por miembros de una banda criminal europea— para expandir la distribución de cocaína del grupo criminal en Estados Unidos y Europa. Los fiscales dijeron que Valenzuela se identificó como abogado y programador financiero del cártel.Sus abogados alegaron que debía ser exonerado porque nunca tuvo un acuerdo con el cártel de Sinaloa para distribuir drogas, lo que significa que no hubo asociación delictuosa. También alegaron que no hubo acto manifiesto en Nueva Hampshire, por lo que no existía sustento para juzgarlo ahí. No se pudo establecer de inmediato contacto con su principal abogado, Jeffrey Feiler, después del veredicto.El vicefiscal federal Donald Feith dijo que Valenzuela y otros miembros del cártel se reunieron a lo largo de tres años en New Castle, Nueva Hampshire, Madrid, las Islas Vírgenes, Miami y otras partes. Los cómplices y los agentes encubiertos analizaron inicialmente el envío de embarques de mil kilos de cocaína con uno de los miembros del cártel, con la promesa de que podían mandar 20 toneladas."El veredicto de culpabilidad de hoy, junto con las declaratorias de culpabilidad de los cómplices del acusado, demuestran el compromiso del Departamento de Justicia para desmantelar las organizaciones internacionales de narcotráfico dondequiera que pretendan vender su veneno", dijo el fiscal federal John Kacavas.Antes que comenzara el juicio, ambas partes reconocieron que Valenzuela había rechazado un acuerdo que le daría entre 10 y 20 años de prisión, en lugar de una posible sentencia de entre 10 años y cadena perpetua. La audiencia de sentencia está programada para enero.FOTO: Especial  Ap