7 de febrero de 2014 / 08:28 p.m.

Washington.- La creación de empleos en Estados Unidos se desaceleró fuertemente en los últimos dos meses, mostrando su desempeño más débil en tres años y aumentando las sospechas de que la economía podría estar perdiendo fuerza.

Al mismo tiempo, la tasa de desempleo cayó a un nuevo mínimo en cinco años de un 6,6 por ciento en enero, incluso con un gran retorno de los estadounidense al mercado laboral para buscar trabajo.

El informe divulgado el viernes por el Departamento de Trabajo generó volatilidad en las primeras operaciones de los mercados estadounidenses. Varios economistas advirtieron en contra de sacar conclusiones apresuradas en torno al dato, debido a la onda polar que ha asediado a gran parte del país este invierno.

"Esto definitivamente mantiene las dudas sobre la fortaleza de la economía", dijo Anthony Valeri, estratega de inversiones de LPL Financial en San Diego. "Probablemente no tendremos una lectura clara de las cifras sino hasta principios de marzo", agregó.

El informe de las nóminas no agrícolas mostró que los empleadores crearon apenas 113 mil puestos de trabajo el mes pasado, luego de una débil apertura de 75 mil empleos en diciembre. Los economistas encuestados por Reuters habían previsto un avance de 185 mil empleos en enero y esperaban una revisión al alza mayor del dato de diciembre.

Aunque se cree que el clima frenó las contrataciones en diciembre, no pareció ser un factor de peso el mes pasado.

Hubo grandes avances en el sector de construcción, sensible al clima, y aunque un sondeo de familias encontró que 262 mil estadounidenses no pudieron trabajar debido a las condiciones climáticas, el departamento dijo que la cifra estaba en línea con las tendencias históricas.

Fue el segundo mes consecutivo de pocas contrataciones -marcado por menos empleos en el sector de ventas minoristas, servicios básicos, educación, salud y cargos gubernamentales-, lo que podría ser un problema para la Reserva Federal, que comenzó a recortar su programa de estímulo mediante la compra de bonos. 

REUTERS