NOTIMEX
16 de agosto de 2015 / 08:50 a.m.

Yakarta.- Un avión comercial con 54 personas a bordo desapareció en la región indonesia de Papúa, en el extremo oriente del archipiélago, reportó la Agencia Nacional de Búsqueda y Rescate (Basarnas) del país asiático.

Voceros de Basarnas explicaron que el control del tráfico aéreo en Papúa perdió contacto con la nave, y agregaron que ha puesto en marcha una operación de búsqueda.

Las autoridades locales de Papúa, una provincia de Indonesia que comprende la mayor parte de la mitad oeste de la isla de Nueva Guinea, creen que el avión se estrelló, pero sería hasta mañana lunes cuando pudieran comprobar la afirmación.

El avión, un ATR 42 turbopropulsado operado por Air Service Trigana, despegó del aeropuerto de Sentani en la capital regional de Jayapura a las 14:21 horas locales (05:21 GMT) y operador del control del tráfico aéreo perdió contacto con la nave 34 minutos más tarde.

De acuerdo con el plan de vuelo, se suponía que el avión debería haber aterrizado en Oksibil, en el distrito de Pegunungan Bintang, alrededor de las 15:55 horas locales.

El vuelo IL267 llevaba a 49 pasajeros, entre ellos tres niños y dos bebés, y cinco tripulantes, reportó el diario Jakarta Globe en su edición en línea.

La policía de Papúa confirmó que el avión había desaparecido en la provincia, pero no proporcionó detalles adicionales.

"No estamos seguros de lo que pasó con el avión todavía y estamos coordinando la información con las autoridades locales", señaló por su parte, el portavoz del Ministerio de Transporte, J.A. Barata.

"El tiempo en la zona montañosa está muy nublado y la visibilidad es nula, lo que no es propicio para una búsqueda", precisó