16 de mayo de 2014 / 02:48 p.m.

Roma.- La República Centroafricana es escenario de una operación a gran escala para distribuir semillas y aperos agrícolas en apoyo a las familias campesinas afectadas por la crisis, informó hoy la FAO.

En un comunicado, la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) aseguró que se trata de la mayor intervención realizada hasta ahora en el país africano.

Indicó que hasta 16 organizaciones no gubernamentales internacionales y nacionales trabajan con la FAO para superar los desafíos que suponen carreteras inaccesibles y una precaria situación de seguridad para garantizar que los agricultores reciben los insumos agrícolas a tiempo para la temporada de siembra.

Un total de mil 800 toneladas de semillas de cultivos básicos, junto a herramientas manuales, serán distribuidas a finales de mayo a 75 mil 700 familias vulnerables –el equivalente a 378 mil 500 personas- en 15 prefecturas del país africano inmerso en un conflicto civil.

Dijo que la distribución comenzó a finales de abril, y en pocos días 11 mil 600 familias de agricultores habían recibido ya el material.

De acuerdo a la FAO, cada familia recibe 25 kilogramos de semillas y dos azadas para que puedan producir al menos 500 kilogramos de maní, maíz y arroz y contribuir a su alimentación durante cerca de cuatro meses.

El sector agrícola del país se ha visto gravemente perturbado por los combates en curso desde diciembre de 2012, que han extendido por todo el país la malnutrición crónica, la pobreza extrema y el saneamiento inadecuado.

Cerca de 1.6 millones de personas necesitan alimentos con urgencia, mientras que una de cada cinco han huido de sus hogares por temor a la violencia, dijo la FAO.

"La entrega de estos equipos agrícolas es de vital importancia, pues ayudará a evitar una crisis alimentaria y nutricional a gran escala en el país", aseguró el representante interino de la FAO, Alexis Bonte.

"La situación volátil de seguridad –añadió- convierte la operación de un reto, y se han producido ataques a convoyes de ayuda en las últimas semanas".

Sin embargo, dijo, "la FAO está trabajando con el Grupo de Logística y socios sobre el terreno para superar estos desafíos y alcanzar a las familias campesinas vulnerables, y tenemos la esperanza de que todas las semillas se distribuyan a finales de mayo".

El 15 de mayo, la FAO había posicionado ya el 90 por ciento de las semillas y herramientas incluidas en la operación en centros locales, donde las ONG asociadas recogen el material y lo transportan a los lugares de distribución en las zonas rurales.

El restante 20 por ciento de las semillas deberá llegar a los centros la próxima semana.

A raíz de una misión conjunta en pasado abril, la FAO y el Programa Mundial de Alimentos alertaron que la República Centroafricana necesitaba una amplia operación humanitaria durante al menos los próximos 18 meses para ayudar a reconstruir los medios de vida y aumentar la resiliencia de la población.

Hasta la fecha, la FAO ha recibido más de 30 millones de dólares para sus operaciones en la República Centroafricana, de los cuales 14 millones se destinan a proporcionar material agrícola a los hogares vulnerables.

Sin embargo, siguen siendo necesarios otros 17.5 millones de dólares para apoyar a los medios de subsistencia de la población de este año, lo que les permitirá generar ingresos antes de la cosecha, comprar alimentos en el mercado y diversificar sus actividades para contar con ingresos durante todo el año.

Notimex