AP
27 de mayo de 2016 / 10:23 a.m.

Colombia.- Diversos sectores de Colombia exigieron este viernes la inmediata liberación de tres periodistas luego de que el gobierno revelara que están en poder de la guerrilla Ejército de Liberación Nacional.

"Los periodistas no pueden seguir convertidos en un botín ni para la guerra ni para la paz. Los periodistas tienen que ejercer libremente esta actividad que es para la democracia", aseguró Adriana Hurtado, presidenta de la no gubernamental Federación Colombiana de Periodistas.

El jueves, el gobierno informó que el ELN tiene secuestrados desde hace varios días en el noreste colombiano a los periodistas Salud Hernández-Mora, Diego D'pablos y Carlos Melo.

La española Hernández-Mora desapareció el sábado en el municipio de El Tarra, en la región del Catatumbo y en la frontera con Venezuela, cuando realizaba una investigación periodística. En tanto, de D'pablos y Melo se perdió el rastro el lunes cuando averiguaban en la misma zona por la suerte de Hernández-Mora.
Hasta ahora el ELN no se ha pronunciado oficialmente sobre el caso.

A las voces por la liberación de los reporteros también se unió el máximo jefe de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), "Timoleón Jiménez" o "Timochenko".

"Hoy es Salud Hernández, mañana cualquier colombiano. Esas prácticas deben terminar para siempre en Colombia. La paz impone su libertad", escribió en su cuenta de Twitter el comandante guerrillero, cuyo verdadero nombre es Rodrigo Londoño.

Desde fines de 2012 el gobierno del presidente Juan Manuel Santos y las FARC llevan adelante en Cuba un proceso de paz para tratar de poner fin a más de 50 años de hostilidades entre las partes.

El ministro de Defensa, Luis Carlos Villegas, aseguró el jueves que "puedo comunicar... con base en la información de inteligencia recogida hasta el momento, que el Ejército de Liberación Nacional es el responsable de esta desaparición de estos tres profesionales".

Más tarde, Frank Pearl, jefe del equipo negociador del gobierno en el proceso de paz con el ELN, habló por primera vez del "secuestro de los tres periodistas" y exigió su pronta libertad y la de todos los secuestrados de Colombia.

De acuerdo con Hurtado, en la jornada habrá protestas de periodistas en cinco ciudades colombianas "para exigir al gobierno que haya acciones verdaderas para la pronta liberación" de los tres comunicadores.

En lo que va del año, dijo la activista a The Associated Press, ha habido 70 agresiones contra la prensa con 76 víctimas.

Para el senador Ernesto Macías, del opositor movimiento político Centro Democrático, "es triste que el gobierno, cinco días después de los hechos, tenga que salir a reconocer que hay un secuestro cuando eso se dijo desde el primer día".

Macías hizo hincapié en diálogo con AP que el gobierno "no puede lavarse las manos" y decir que la responsabilidad respecto de los tres periodistas recae en el ELN porque "es el gobierno el que debe responder ya que es muy grave que por sus ojos le pasen a secuestrados".

En cambio el también senador Iván Cepeda, del izquierdista Polo Democrático Alternativo, opinó que "aquí se impone que cuanto antes haya una respuesta del ELN, un pronunciamiento, para saber si tiene a estas personas y ponerlas en libertad inmediatamente sanas y salvas".

Los hechos de los últimos días, dijo Cepeda a AP, también deben traducirse "en un alto el fuego y en un cese de hostilidades (con el ELN) como al que se ha llegado con las FARC" porque con esa tregua "no solamente secuestros sino muchas otras acciones (violentas) han dejado de cometerse".

D'pablos y Melo trabajan para el canal de televisión local RCN y Hernández-Mora es corresponsal en Colombia del diario El Mundo de España y colaboradora del periódico bogotano El Tiempo.

El Catatumbo es un territorio de unos 3 mil 460 kilómetros cuadrados con miles de hectáreas de cultivos de coca y siete poblados. Allí operan varios grupos guerrilleros, las narco-paramilitares bandas criminales y narcotraficantes.

El ELN tiene en sus filas a unos mil 500 combatientes.
El 30 de marzo en Caracas el gobierno de Santos y algunos de los principales jefes del ELN formalizaron un proceso de paz.
Sin embargo, Santos ha advertido que las conversaciones públicas no comenzarán hasta tanto el ELN libere a todas las personas que mantiene secuestradas.