NOTIMEX
27 de diciembre de 2015 / 04:19 p.m.

La Habana.- Un Boeing 777 de la aerolínea estatal Air China despegó hoy de Beijing hacia La Habana, con lo que quedó inaugurado el primer vuelo directo entre China y Cuba, factor que impulsará el turismo del país asiático en Latinoamérica.

Durante la ceremonia de inauguración, el embajador de Cuba en China, Alberto Blanco, afirmó que esta nueva ruta aérea permitirá a más ciudadanos chinos conocer los atractivos turísticos de la isla, de acuerdo con un despacho de la agencia oficial cubana Prensa Latina.

La vicepresidenta de Air China, Wang Yinxiang, quien abordó el vuelo a La Habana, señaló que esta estrategia servirá para promover los lazos con Cuba y el Caribe.

Consideró que la visita del presidente de China, Xi Jinping, a La Habana el año pasado, impulsó las relaciones bilaterales, que este año cumplen 55 años.

El Boeing 777 salió a las 13:45 horas locales de Beijing (05:45 GMT) y deberá arribar a las 20:15 horas locales de La Habana (01:15 GMT del lunes), luego de 19 horas y media de vuelo, que incluye una escala técnica en Montreal, Canadá.

Además de tratarse de la primera conexión directa entre la segunda economía mundial y el Caribe, es la primera ruta entre China y Latinoamérica que cubre una aerolínea del país asiático, ya que los vuelos a México y Brasil son realizados por compañías extranjeras.

De acuerdo con datos oficiales, entre enero y noviembre de 2014 viajaron a Cuba 22 mil 115 chinos, cifra que representó un aumento de 27.5 por ciento respecto al mismo periodo del año precedente.

Antes de inaugurar esta ruta directa, los vuelos entre China y Cuba debían pasar por España, Alemania, Francia y México.

Empresarios, diplomáticos y pasajeros presentes en la ceremonia de inauguración del vuelo opinaron que esta nueva ruta aérea abre oportunidades tanto al sector turístico como al comercio entre la nación asiática y América Latina.