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22 de mayo de 2015 / 09:25 a.m.

Dublín.- Los votantes irlandeses acudieron el viernes a las urnas para decidir si habrán de legalizar el matrimonio entre parejas del mismo sexo, en una jornada que el ministro para la igualdad calificó de plebiscito sin precedente.

Las encuestas de opinión durante la campaña de dos meses en esta nación de mayoría católica indican que la enmienda apoyada por el gobierno en favor del casamiento gay debería ser aprobada por mayoría cuando se anuncien los resultados el sábado, pero los activistas a favor de la legalización manifestaron cautela teniendo en cuenta votaciones anteriores en las que la oposición al gobierno y la baja concurrencia de votantes rechazó propuestas de manera inesperada.

Irlanda vota sobre matrimonios homosexuales
Las encuestas de opinión en toda la campaña de dos meses sugieren la enmienda respaldada por el gobierno debe ser aprobado por la mayoría requerida de los votantes|AP

Las autoridades electorales manifestaron una concurrencia superior a lo habitual en puestos de votación en escuelas, iglesias y bares en esta nación de 3.2 millones de votantes registrados. Se formaron filas frente a algunos puestos antes de que abrieran a las 7 de la mañana.

Los votantes que salían de un puesto de votación en el nordeste de Dublín demostraron una clara brecha generacional cuando se les preguntó cómo habían votado. La mayoría de los menores de 40 años dijeron que sí y los votantes de mayor edad tendieron a decir que no.

Irlanda vota sobre matrimonios homosexuales
Hermanas carmelitas emitiendo su voto en un colegiado electoral en Malahide, Condado de Dublín, Irlanda|AP

"Se puede conceder a los homosexuales sus derechos sin redefinir la institución del matrimonio. Lo que están pidiendo es demasiado", afirmó Bridget Ryan, de 61 años.

El ministro del gobierno para la igualdad, Aodhan O Riordain, votó en el nordeste de Dublín y dijo que había sido el voto más importante de su vida. Manifestó optimismo por los primeros indicios de una fuerte concurrencia de votantes, puesto que la participación de los votantes primerizos era considerada importante para la aprobación de la medida.

Irlanda vota sobre matrimonios homosexuales
Un restaurante exhibe un cartel apoyar el Sí , en el área de Caple calle de Dublín en Irlanda|REUTERS

"Este es un plebiscito como ningún otro", dijo O Riordain a The Associated Press. "Hay una anticipación como nunca he visto antes".

Los líderes católicos manifestaron su oposición a la medida argumentando que la legalización del matrimonio homosexual socavaría la institución y desencadenaría consecuencias legales imprevistas en los tribunales irlandeses en cuestiones como la adopción.

Irlanda vota sobre matrimonios homosexuales
Banderas de los derechos gay cuelgan en las ventanas de un edificio en el centro de Dublín|REUTERS

La aprobación de la medida reforzaría la impresión de que la influencia de la iglesia católica se está desvaneciendo en el mismo país que en la década de 1980 rechazó enérgicamente el aborto y el divorcio.

Irlanda vota sobre matrimonios homosexuales
Una mujer pasa junto a una ventana decorada a favor del matrimonio del mismo sexo en el centro de Dublín|REUTERS