NOTIMEX
30 de agosto de 2016 / 03:45 p.m.

ESTADOS UNIDOS.- El primer vuelo comercial regular entre Estados Unidos y Cuba en más de 50 años partirá este miércoles desde el aeropuerto de Fort Lauderdale, Florida, rumbo a Santa Clara en el centro de la isla caribeña.

El vuelo es de la aerolínea JetBlue Airways, y está programado para partir poco antes del mediodía, luego de que el gobierno de Cuba diera luz verde a los viajes hace un par de semanas.

El secretario de Transporte de Estados Unidos, Anthony Foxx, tiene programado viajar a Cuba para estar en el aeropuerto de Santa Clara para el aterrizaje del primer vuelo, según anunció el ministro adjunto de Transporte cubano Eduardo Rodríguez.

American Airlines, el gigante estadunidense, y otra de las aerolíneas autorizadas para viajar, iniciará su primer vuelo a partir del próximo 7 de septiembre desde Miami.

“Es un nuevo día para los viajeros a Cuba (…) estamos orgullosos de marcar el comienzo de una nueva era para viajar a Cuba con tarifas asequibles", dijo en un reciente comunicado Marty St. George, vicepresidente ejecutivo comercial y de planificación, JetBlue.

Las tarifas para viajar a Cuba según la página web de la empresa se inician desde 99 dólares un viaje de ida.

Las leyes estadounidenses todavía prohíben la mayoría de las visitas turísticas a Cuba.

Sin embargo, el presidente Barack Obama ha autorizado excepciones para otros tipos de viajes, incluyendo las visitas familiares, asuntos oficiales, visitas de periodistas y excursiones educativas.

Será el primer vuelo comercial entre ambos países después de la reanudación de las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, como parte de deshielo de las relaciones diplomáticas que se inició en diciembre de 2014 y se concretó en julio de 2015, con la reapertura de las embajadas de Washington y La Habana.

El Departamento de Transporte de Estados Unidos ha autorizado seis aerolíneas, entre ellas Jet Blue y American, que harán 90 vuelos diarios desde cinco ciudades norteamericanas a nueve de Cuba (excepto La Habana).

JetBlue ha recibido la aprobación del gobierno cubano para el servicio a Santa Clara, y espera obtener la luz verde para viajar a Holguín y Camagüey en noviembre.

American, que ha recibido la aprobación para los vuelos a cinco aeropuertos cubanos, ofrecerá 56 vuelos semanales al país.
Otros transportistas con sede en el sur de Florida Spirit Airlines y Silver Airways están esperando la aprobación por parte del gobierno cubano para vuelos a Cuba.