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21 de abril de 2016 / 04:12 p.m.

Washington.- Más de dos mil millones de personas viven en zonas donde el virus del Zika puede extenderse en los próximos meses, de acuerdo con un nuevo mapa global desarrollado por científicos de las universidades de Oxford y Washington.

Este nuevo mapa global de riesgos revela regiones prioritarias en las que las autoridades podrían intervenir para controlar la población de mosquitos y donde la vigilancia del virus se debe concentrar con el fin de mejorar la rápida respuesta a los brotes.

Una gran parte de las regiones tropicales y subtropicales tienen condiciones ambientales altamente adecuadas y están en mayor riesgo, revela el estudio, que precisa que estas áreas están habitadas por más de dos mil millones de personas.

La investigación, publicada por la revista científica de acceso abierto eLife, revela que grandes áreas de América del Sur, el foco del brote actual, son susceptibles para la propagación del virus del Zika, que se transmite por el mosquito Aedes aegypti.

Un análisis reciente ha demostrado que el virus se introdujo en Brasil en 2013, donde se desarrolló sin ser detectado hasta que se reportó un caso por primera vez en 2015.

Las mujeres embarazadas con el virus Zika están en mayor riesgo de dar a luz a niños con microcefalia, un desarrollo insuficiente del cráneo, a menudo acompañado de atrofia cerebral.

Estos nuevos mapas destacan que más de cinco millones de nacimientos en el continente americano ocurrirán en áreas que pueden estar en riesgo de ser vulnerables al virus, por lo que urge limitar la propagación de la enfermedad.

Uno de los investigadores, Oliver Brady de la Universidad de Oxford, destacó que el mapa global es el primero que utiliza los datos que se tiene del Zika, porque anteriores se basaron en los registros que se tenían para el dengue o el chikungunya.

"Somos los primeros en añadir las condiciones geográficas y ambientales de datos muy precisos que tenemos del Zika", detalló.

Las zonas de riesgo en América del Sur incluyen largos tramos de costa así como ciudades a lo largo del río Amazonas y sus afluentes que serpentean a través del continente, indicó el estudio elaborado también por el Instituto de Evaluación y Métrica de Salud.

En Estados Unidos, los estados de Florida y Texas podrían ser zonas de posible infección cuando las temperaturas suben en verano, aunque aún no se ha reportado ningún caso.

El Zika se ha extendido a través de Brasil, Colombia, Venezuela, América Central y el Caribe. La Organización Mundial de la Salud reportó que 42 países han experimentado brotes del virus desde el año 2015.

Los autores destacan algunas sorpresas, como por ejemplo el hecho de que no hay brotes grandes en África o Asia a pesar de que grandes porciones de territorio cumplen las condiciones para la transmisión.

Esto podría ser debido a la falta de notificación, diagnóstico erróneo, o un alto nivel de inmunidad en la población humana, donde el virus ha estado presente desde hace mucho tiempo. Fue descubierto por primera vez en Uganda en 1947.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud han advertido a las mujeres embarazadas mantenerse alejadas de las zonas activas del Zika.