reuters
19 de abril de 2015 / 02:25 p.m.

Italia.- Hasta 700 personas habrían muerto cuando el barco en el que viajaban se hundió frente a la costa libia durante la madrugada del domingo, en el que podría ser el peor desastre en el Mediterráneo de inmigrantes que huyen de la pobreza y la guerra hacia Europa.

Si se confirma la cifra, el hecho sería el peor de la crisis de inmigrantes en el sur del Mediterráneo en décadas y elevaría el número total de fallecidos desde el comienzo del año a más de mil 500.

La jefa de política exterior de la Unión Europea, Federica Mogherini, dijo que los cancilleres del bloque discutirían el asunto durante una reunión el lunes en Luxemburgo.

La semana pasada se reportó que unas 400 personas habrían muerto cuando intentaban llegar a Italia desde Libia, a causa del naufragio de la embarcación en la que viajaban.

La emergencia se declaró en torno a la medianoche. Se cree que la embarcación habría volcado cuando los inmigrantes se movieron hacia un lado cuando se aproximaba un barco mercante.

"Los primeros detalles llegaron de uno de los supervivientes que hablaba inglés, que dijo que al menos 700 personas, incluso más, iban a bordo", dijo Carlotta Sami, portavoz de ACNUR al canal de televisión SkyTG24.

"El barco volcó porque la gente se movió hacia un lado cuando se acercó otro barco que esperaban que fuera a rescatarlos".

RESCATAN VÍCTIMAS

El domingo se rescataron al menos 28 personas y se recuperaron 24 cuerpos en una zona cercana a aguas libias, al sur de la isla italiana de Lampedusa, dijo la guardia costera italiana.

El Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) dijo posteriormente que unas 50 personas habían sido rescatadas de las 700 que se reportó iban a bordo.

"Se intenta encontrar a personas vivas entre los muertos que están flotando en el agua", dijo el primer ministro maltés, Joseph Muscat.

El presidente francés, Francois Hollande, dijo al Canal+ que la Unión Europea debía hacer más, que los programas de rescate y prevención de desastres requieren "más barcos, más sobrevuelos y que se intensifique la lucha contra el tráfico de personas".