AP
22 de abril de 2015 / 07:23 p.m.

Nueva Orleans.- Los concejales que promovieron la prohibición de fumar en bares y salas de juego de esta ciudad notoriamente libertina elogiaron la ordenanza que entró en vigencia el miércoles como un paso histórico para mejorar la salud ciudadana.

A medianoche comenzó la prohibición en el medio millar de bares y salas de juego incluido el gran casino céntrico Harrah's, y los fumadores en todas partes encendieron sus últimos pitillos con gran aspaviento.

Al sonar la medianoche, los empleados del casino entregaron paletas de dulces a los jugadores y retiraron los ceniceros de las salas.

En una conferencia de prensa el miércoles, las concejalas LaToya Cantrell y Susan Guidry, promotoras de la ordenanza, festejaron el inicio de la prohibición.

"El 22 de abril de 2015 quedará inscrito para siempre en los libros de historia de Nueva Orleans", dijo Cantrell. "Nos pusimos de pie para proteger a nuestros trabajadores, para proteger a nuestros músicos, los portadores de nuestra cultura y todos los ciudadanos de nuestra gran ciudad".

Guidry advirtió que la industria tabacalera y los casinos continuaban la lucha contra la prohibición al pedir exenciones a la legislatura estatal en Baton Rouge, la capital de Louisiana.

"Están en Baton Rouge, susurrando en los oídos de los legisladores, les están diciendo que la medida del Concejo Municipal le hará perder dinero al estado", dijo Guidry.

La prohibición fue aprobada a pesar de las objeciones de los dueños de bares y Harrah's. El viernes, decenas de empresas pidieron a una corte que bloqueara la ordenanza. Pero la jueza Nakisha Ervon-Knott rechazó el amparo y convocó a una audiencia el 21 de mayo.