27 de enero de 2015 / 06:07 p.m.

Patriotas de Nueva Inglaterra tuvo que levantarse de un inicio tambaleante, en el que llegó a acumular marca de dos ganados y dos perdidos, para terminar con el 12-4 que lo llevó a postemporada y, a la postre, a disputar el Súper Tazón XLIX ante Halcones Marinos de Seattle.

Con un Tom Brady que lucía lejos de su mejor forma en el quarterback, el equipo del entrenador en jefe Bill Belichick inició la temporada regular con el pie izquierdo al perder con uno de sus mayores rivales, Delfines de Miami, por un abultado 33-20, de visita en el Sun Life Stadium.

Con victorias sobre Vikingos de Minnesota (30-7) en la semana dos y Raiders de Oakland (16-9), en la tres, parecía que los "Pats" recomponían el camino, sin embargo, la cuarta fue una debacle absoluta que incluso hizo pensar que había llegado el fin de la "Era Brady".

El duelo de Lunes por la Noche de la cuarta semana de acción en la temporada 2014 de la NFL fue una auténtica pesadilla para Nueva Inglaterra, que salió del Arrowhead Stadium con algo más que el orgullo lastimado, al sufrir una lapidaria derrota de 14-41 ante Jefes de Kansas City.

De hecho, Brady, quien lanzó para 14 de 23 en pases completos, con apenas 159 yardas, un pase de touchdown y uno interceptado, terminó el encuentro en la banca, luego que Belichick decidió sustuirlo por el respaldo Jimmy Garopolo a la mitad de su primera serie ofensiva del cuarto cuarto.

El contundente revés y la salida del estelar pasador hacían suponer lo peor en esta temporada para las huestes de Belichick, e incluso se puso en duda la continuidad de Brady en los controles de la ofensiva de los "Pats".

No obstante, como todos los grandes, Nueva Inglaterra se levantó "de sus cenizas" y a la siguiente semana, con un 43-17 sobre Bengalíes de Cincinnati, inició una racha de siete victorias consecutivas.

Esta seguidilla victoriosa incluyó triunfos sobre otros tres equipos de postemporada: Broncos de Denver (43-21), Potros de Indianápolis (42-20) y Leones de Detroit (34-9), hasta que fue interrumpida por el finalista de la Conferencia Nacional, Empacadores de Green Bay (21-26).

No obstante, Patriotas sólo estaba tomando aire y aseguró su sitio en la postemporada con una mini-racha de tres triunfos, y aunque cerró la campaña regular con una derrota de 9-17 ante Bills de Buffalo, ya tenía asegurado su lugar en la segunda fase del campeonato.

Así, con marca de 12-4, los "Pats" entraron a los playoffs como el mejor equipo de la Conferencia Americana, lo que le valió tanto descansar en la ronda de comodines, como la ventaja de local durante toda la fase.

Ya en la postemporada, los muchachos de Belichick no tuvieron empacho en deshacerse de Cuervos de Baltimore, por 35-31 en la ronda divisional, y de Potros de Indianápolis, por 45-7 en el juego por el campeonato de conferencia.

Ahora, Nueva Inglaterra tiene una nueva cita en el duelo por el trofeo Vince Lombardi, en la que se encontrará con un Seattle que no le hará nada fácil las cosas el domingo 1 de febrero en el Estadio de la Universidad de Phoenix, sede del llamado "Juego Grande" de la NFL.

Resultados de Patriotas de Nueva Inglaterra en la temporada 2014 de la NFL:

- Temporada regular

01. 20-33 en Miami

02. 30-7 Minnesota

03. 16-9 Oakland

04. 14-41 en Kansas City

05. 43-17 Cincinnati

06. 37-22 en Buffalo

07. 27-25 Jets NY

08. 51-23 Chicago

09. 43-21 Denver

10. Descanso

11. 42-20 en Indianápolis

12. 34-9 Detroit

13. 21-26 en Green Bay

14. 23-14 en San Diego

15. 41-13 Delfines

16. 17-16 en Jets NY

17. 9-17 Buffalo

- Postemporada

Ronda de comodines: Descanso

Ronda divisional: 35-31 Baltimore

Ronda de campeonato: 45-7 Indianápolis

NOTIMEX