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27 de abril de 2015 / 09:14 a.m.

Katmandú.- Alojamientos, combustibles, alimentos, medicinas, electricidad, noticias, socorristas: todo escaseaba el lunes en la capital de Nepal, donde la gente buscaba a sus seres queridos, removía escombros en busca de sus pertenencias y buscaba satisfacer de cualquier manera las necesidades de sus familias. En el campo la situación era aún peor.

La cifra de víctimas mortales del terremoto de Nepal superó las 3 mil 700 personas, y el macabro recuento podría dispararse aún más dependiendo del estado en que se encuentren las vulnerables localidades de montaña a las que los rescatistas intentan acceder todavía dos días después del potente terremoto que arrasó este país del Himalaya.

Los reportes recibidos hasta el momento por el gobierno y grupos de ayuda sugieren que muchas comunidades ubicadas en las laderas de las montañas están devastadas o intentando hacer frente a la situación. Udav Prashad Timalsina, el máximo funcionario del distrito de Gorkha, cerca del epicentro del sismo del sábado, dijo que necesitaban ayuda desesperadamente.

"Hay gente que no está recibiendo comida ni refugio. He tenido informes de pueblos donde el 70% de las casas quedaron destruidas", explicó.

Agregó que en el distrito se ha conformado la muerte de 223 personas, pero cree que "el número podría aumentar porque hay miles que están heridos".

Sismo Nepal
Decenas de comunidades quedaron completamente destruidas. | REUTERS

El terremoto del sábado, de magnitud 7.9 grados, sembró el terror en Katmandú, en localidades más pequeñas e incluso en las laderas del monte Everest, donde provocó una avalancha que enterró parte del campamento base lleno de escaladores extranjeros listos para intentar hacer cumbre en el pico más alto del mundo.

Timalsina dijo que en su región no se había recibido suficiente ayuda del gobierno central, pero Jagdish Pokhrel, un vocero de ejército claramente agorado, dijo que casi todos los 100 mil soldados de que dispone estaban implicados en operaciones de rescate.

"Tenemos al 90% del ejército ahí fuera trabajando en búsquedas y rescates", declaró. "Estamos centrando nuestros esfuerzos en eso, en salvar vidas".

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Miles de rescatistas trabajan para recuperar cuerpos | REUTERS 
LAS VÍCTIMAS

La policía de Nepal dijo el lunes en un comunicado que el número de víctimas mortales en el país subió a 3 mil 617. Esta cifra no incluye los 18 muertos confirmados tras la avalancha del Everest, de quienes lleva la cuenta una asociación de montañeros. Otras 61 personas fallecieron en la vecina India y China reportó 20 muertes en Tíbet.

De las víctimas, bastantes más de mil se registraron en la capital, Katmandú, donde el lunes se impuso una extraña calma.

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Una mujer llora mientras su el cuerpo de su padre es preparado para la cremación, en Katmandú. | REUTERS
con temor

Decenas de miles de familias durmieron al aire libre por segunda noche consecutiva, por temor a las réplicas del sismo que no han cesado. Acampados en parques, plazas abiertas e incluso en un campo de golf, se tumbaron cerca de sus hijos pequeños o mascotas para soportar mejor las frías temperaturas nocturnas del Himalaya.

Se despertaron con el sonido de perros aullando y martillos percutores. A medida que la primera luz del día se extendía por los lugares donde hay edificios derrumbados, voluntarios y rescatistas desplazaban con cuidado losas de concreto y ladrillos rotos que se mezclan con las humildes pertenencias de quienes allí vivían: ollas y sartenes, un cuaderno morado decorado con mariposas, un poster de un culturista enmarcado y muchos zapatos.

El administrador jefe del distrito de Katmandú, Ek Narayan Aryal, dijo que el lunes se estaban entregando tiendas de campaña y agua en 10 puntos en la ciudad, pero que las réplicas elevaron el nivel de nerviosismo de la población.

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Un miembro de la policía de Nepal busca sobrevivientes entre los escombros. | REUTERS

"Ha habido casi 100 terremotos y réplicas, que están dificultando las labores de rescate. Incluso los rescatistas tienen miedo y huyen de ellas", explicó.

"No nos sentimos para nada seguros. Ha habido muchas réplicas. No paran", declaró Rajendra Dhungana, de 34 años, que pasó el día con la familia de una sobrina a la que incineraron en el Templo Pashuputi Nath en Katmandú.

Humo blanco y acre salía del templo hindú, el más venerado de Nepal. "He visto arder a cientos de cuerpos", apuntó Dhungana.

La capital nepalí se compone de una colección de pequeños y mal construidos edificios de apartamentos. Sin embargo, fuera de los vecindarios más viejos, muchos en Katmandú estaban sorprendidos por la manera en que algunas estructuras modernas se derrumbaron en el terremoto.

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Víctimas del terremoto son atendidos por médicos, cerca del hospital de Dhading Besi, | REUTERS

El lunes por la mañana, algunas farmacias y tiendas de alimentos básicos abrieron sus puertas mientras panaderías empezaban a ofrecer pan fresco. Con las líneas eléctricas todavía caídas, conexiones telefónicas irregulares y casi sin acceso a internet, los residentes estaban especialmente ansiosos por comprar los periódicos de la mañana.

Grandes filas de personas desesperadas por conseguir combustible esperaban fuera de las gasolineras; los precios son los mismos que antes del terremoto.

"No estamos subiendo los precios", dijo Shyam Jaiswal, un vendedor de fruta. "Ese sería un beneficio ilegal e inmoral".

A medida que empieza a llegar ayuda de una docena de países, trabajadores de emergencias advirtieron también de que la situación podría ser mucho peor cerca del epicentro. El Instituto Geológico de Estados Unidos dijo que el foco del sismo estuvo cerca de Lamjung, a unos 80 kilómetros al noroeste de Katmandú. Aunque no está muy lejos, las malas carreteras y las escarpadas montañas complican el acceso a Lamjung.

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Personas rezan tras cremar un cuerpo de las víctimas. REUTERS

El temblor fue el peor de los registrados en el país en más de 80 años. Destruyó áreas completes en los vecindarios más antiguos de la capital y fue lo suficientemente fuerte como para hacerse sentir en partes de India, Bangladesh, la región china de Tíbet y en Pakistán. Hasta el momento el peor sismo en la historia nepalí era el de 1934, de magnitud 8,0 y que destruyó casi por completo las ciudades de Katmandú, Bhaktapur y Patan.

La tragedia ha puesto una enorme presión sobre los recursos de este país pobre más conocido por el Everest, el pico más alto del mundo. La economía de Nepal, una nación de 27.8 millones de habitantes, se basa principalmente en el turismo de montaña y los ascensos al Himalaya.