5 de diciembre de 2014 / 07:28 p.m.

Monterrey.- La maca, un pequeño tubérculo que se produce en Perú, ha cobrado fama de ser el 'viagra natural', por lo que compradores chinos han invadido Junín, en la región central de Perú, para comprar la mayor cantidad posible de la raíz.

De acuerdo con el diario argentino La Nación, esta raíz que crece en zonas montañosas altas proporciona una inyección de energía, como una especie de Viagra. La popularidad que ha alcanzado, ha elevado su precio hasta por 10 veces, según los agricultores.

La policía, por su parte, dice que el alza de la demanda ha causado algunos robos violentos de cargamentos de maca en Perú, señala el diario argentino.

El gobierno de Perú ha denunciado que la maca cruda también está siendo contrabandeada. Las autoridades dicen que la maca peruana se utiliza para mejorar la variedad de menor calidad cultivada en China.

Hace más de una década, el precio de la  maca era tan bajo que los agricultores ni siquiera se tomaban el trabajo de cosecharla. Ahora, dicen que pueden vender un kilo en alrededor 28 dólares, 10 veces más que a principios de este año. La mayoría de la maca es de color crema. Los agricultores dicen que la codiciada maca negra puede cotizarse en alrededor de cien dólares el kilo.

Los grandes ingresos por la venta de la raíz, han orillado a China a cultivarla, pero los compradores buscan la peruana, dice La Nación.

En China, la maca está siendo promocionada como una alternativa al ginseng, otra raíz muy codiciada que ha sido utilizada como tónico de salud y tratamiento para la impotencia sexual masculina pero que ha escaseado en ambientes naturales.

Un informe académico de 2010 señaló que la maca mejoró la función sexual en algunos estudios en animales. En pruebas en humanos, una investigación halló que el tubérculo no tenía ningún efecto en los niveles de hormonas masculinas, mientras que otro estudio encontró que aumentaba la excitación sexual en los hombres.

Tradicionalmente la maca que se cultiva en Junín es orgánica porque los insecticidas no se utilizan en el clima frío y se cree que los fertilizantes químicos producen raíces deformes, pero esto puede cambiar ante la presión por una mayor producción.

FOTO: Especial

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