25 de febrero de 2015 / 03:56 a.m.

Londres.- Gran Bretaña se convertirá en el primer país en legalizar una técnica de fecundación in vitro "de tres padres", que los médicos dicen que puede prevenir algunas enfermedades incurables heredadas, pero los críticos de este procedimiento temen que conduzca a crear "bebés de diseño".

Después de más de tres horas de debate, los legisladores de la cámara alta del parlamento votaron el martes para un cambio en la ley para permitir los tratamientos, haciéndose eco de un voto positivo en la Cámara baja a principios de este mes.

El tratamiento, llamado transferencia mitocondrial, es conocida como la fertilización in vitro "de tres padres" (FIV) debido a que los bebés nacidos a partir de embriones genéticamente modificados, tendrían ADN de una madre, un padre y de un donante femenino.

Aunque las técnicas se encuentran todavía en la fase de investigación en los laboratorios en Gran Bretaña y Estados Unidos, los expertos dicen que los obstáculos legales ahora se han superado, y primer bebé de 3 padres en Gran Bretaña podría nacer en 2016.

Transferencia mitocondrial implica intervenir en el proceso de fertilización para quitar el ADN mitocondrial defectuoso que puede causar condiciones tales como problemas del corazón, insuficiencia hepática, desórdenes cerebrales, ceguera y la distrofia muscular hereditaria.

Las mitocondrias actúan como pequeñas baterías de generación de energía dentro de las células, y alrededor de 1 de cada 6 mil bebés de todo el mundo nacen con trastornos mitocondriales graves.

En respuesta a la votación, Jeremy Farrar, director de la clínica de caridad Wellcome Trust elogió a los legisladores por una "decisión compasiva y considerada".

"Las familias que saben lo que es cuidar un niño con una enfermedad devastadora son las personas mejor situadas para decidir si la donación mitocondrial es la opción correcta", dijo.

Marcos Downs, director ejecutivo de la Sociedad de Biología, elogió "un gran día para la ciencia de Reino Unido" y dijo que la decisión histórica "asegurará que las madres que llevan mitocondrias defectuosas pueden tener hijos sanos y libres de las condiciones devastadoras."

Pero Marcy Darnovsky, director del grupo de campaña El Centro de Genética y Sociedad, calificó la medida como un "error histórico", que convierte a los niños en los experimentos biológicos y que "altera para siempre la línea germinal humana".

"Las técnicas ... son relativamente crudo y no en sí mismas crear los llamados bebés de diseño", dijo.

"Sin embargo, van a dar lugar a los niños con ADN de tres personas diferentes en cada célula de su cuerpo, lo que impactará una amplia gama de rasgos en formas desconocidas e introducir cambios genéticos que se pasarán a las generaciones futuras."

FOTO Y TEXTO: Reuters