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18 de noviembre de 2017 / 05:05 p.m.

CIUDAD DE MÉXICO. - Negociadores que apuestan fuertemente a la modernización del TLCAN hasta ahora han mantenido su talante, pero no están avanzando mucho respecto a las duras demandas estadounidenses que podrían hundir el pacto comercial de 1994, dijo el sábado una fuente bien posicionada en las conversaciones.

Funcionarios de Estados Unidos, Canadá y México se reúnen en Ciudad de México para la quinta de un total de al menos siete rondas previstas con el objetivo de actualizar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), del que el presidente estadounidense, Donald Trump, ha amenazado retirarse.

El tiempo se está agotando para sellar un acuerdo antes de la fecha límite de finales de marzo de 2018. Los funcionarios dicen que las elecciones presidenciales mexicanas del próximo año significan que las conversaciones posteriores a esa fecha no serán posibles.

La administración de Estados Unidos ha hecho una serie de demandas que los demás miembros consideran inaceptables, como una cláusula de suspensión de cinco años y el endurecimiento de las llamadas reglas de origen para aumentar el contenido de autos de América del Norte al 85 por ciento desde el 62.5 por ciento actual.

Una fuente canadiense con conocimiento de las conversaciones denunció que existe una resistencia a aceptar los cambios a los estándares laborales por parte de México, donde los trabajadores sólo ganan una fracción de lo que ganarían en otro país. Estados Unidos está buscando importantes mejoras en este aspecto, esperando poder reducir su déficit comercial con México.

"Se mueve muy lento, pero no hay fuegos artificiales", dijo una fuente canadiense con conocimiento de las conversaciones, y agregó que "no hubo mucha plática" sobre las propuestas más polémicas de Estados Unidos.

Hasta el momento, los funcionarios han debatido sobre otros temas como mano de obra, género, propiedad intelectual, energía y telecomunicaciones, pero es demasiado pronto para decir si habrá algún avance en esta ronda, agregó la fuente. Las conversaciones finalizarán el próximo martes.

Las autoridades mexicanas dicen que esperan que los capítulos sobre telecomunicaciones y comercio electrónico concluyan en la quinta ronda, pero aún no ha habido indicios de esto.

Aunque los negociadores tienen previsto debatir las reglas de origen todos los días desde el sábado, la fuente dijo que no se celebrarán conversaciones detalladas sobre el aumento del contenido norteamericano antes del final de la ronda.

Canadá y México dicen que las nuevas reglas de origen son impracticables y dañarían la industria automotriz altamente integrada.

"Espero que Estados Unidos entienda que hay cosas ... que México no aceptará y (espero) que el proceso de negociación se vuelva más racional", dijo el viernes Moisés Kalach, jefe del brazo de negociación internacional del gremio empresarial mexicano Consejo Coordinador Empresarial (CCE).

La oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos revisó el viernes sus objetivos oficiales para ajustarse a las demandas que actualmente tiene en la mesa de negociaciones.




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