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30 de enero de 2016 / 10:32 a.m.

México.- En México la esclerosis múltiple (EM) es la segunda causa de discapacidad en personas de 20 a 40 años de edad, después de las lesiones por accidentes viales. Se trata de una enfermedad que ataca el sistema nervioso central y tiene, como otros padecimientos autoinmunes, preferencia por la población femenina.

De acuerdo a un artículo publicado en Milenio, la enfermedad afecta a cuatro mujeres por cada dos varones, según la presidenta de la Academia Mexicana de Neurología, Minerva López, entrevistada en el encuentro de expertos que sobre este trastorno se llevó a cabo ayer en esta ciudad.

“Tenemos que tener en consideración que en nuestro país el 24 por ciento de las familias son sostenidas por mujeres, y que la esclerosis múltiple afecta principalmente en el rango de 20 a 40 años de edad, cuando están en consolidación, terminando una carrera, iniciando una familia y es una enfermedad que discapacita, pues por cada crisis o episodio que se presenta va a quedar una secuela”, explicó, por lo que el impacto familiar es mayúsculo.

La EM es una enfermedad donde el propio organismo ataca el sistema nervioso y daña la vaina de mielina, que es la cubierta protectora que rodea las neuronas. Por este daño los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen, y aparecen episodios o crisis con distintos síntomas: problemas motores, alteraciones visuales, pérdida de equilibrio, entre otros que duran más de 24 horas de manera sostenida. Conforme pasa el tiempo se hacen más recurrentes. Cabe mencionar que hay formas más graves y progresivas de EM.

No hay cura para esta enfermedad, de origen aún desconocido, pero sí opciones terapéuticas que hacen posible remitir síntomas y evitar el avance de una condición discapacitante.

“Lo principal es el diagnóstico oportuno y tratarse una vez que se confirme. El tratamiento modifica la evolución de la enfermedad. Un paciente sin tratar a los cinco años va a tener ya discapacidad, a los ocho años va a tener que requerir apoyo de bastón o muletas para caminar y a los diez años puede estar confinado en una silla de ruedas”, apuntó la especialista. Mientras esto sucede en el plano físico en el plano social pierden sus trabajos, y por ende su seguridad social, lo que pone a los pacientes en mayor vulnerabilidad.

El tratamiento se divide en dos: el uso de esteroides intravenosos mediante manejo hospitalario, para tratar los episodios agudos de la EM y el de fármacos para retrasar los síntomas (terapia modificatoria de la enfermedad) que van encaminados a que el paciente tenga menos crisis y hasta que desaparezcan. “Hoy tenemos casos de esclerosis múltiple sin evidencia de enfermedad, tres o cuatro años sin crisis, aunque la terapia se debe seguir de por vida”, dijo Minerva López.

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El tratamiento modifica la evolución de la enfermedad, pero la terapia se debe seguir de por vida | ESPECIAL

APUNTES

¿Qué es?

Es una enfermedad autoinmune que ataca el sistema nervioso y puede producir discapacidad.

Daña la vaina de mielina, que es la cubierta protectora que rodea las neuronas, tras lo cual los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen.

Puede lesionarse cualquier área del cerebro, el nervio óptico o la médula espinal.

Síntomas

Puede ser cualquier déficit neurológico, entre ellos:

Pérdida del equilibrio
Trastornos motores
Entumecimiento
Debilidad muscular
Problemas en el control de esfínteres
Visión borrosa
Visión doble
Movimientos oculares rápidos e incontrolables
Pérdida de visión

Tratamiento

Esteroides intravenosos para episodios agudos
Medicamentos para controlar ciertos síntomas
Medicamentos para retrasar el avance de la enfermedad (terapia modificatoria)
Fisioterapia y terapia ocupacional (medicina paliativa)