16 de julio de 2014 / 05:38 p.m.

México.- La madre de uno de los cerca de 500 niños rescatados de una casa hogar en Michoacán, donde supuestamente los explotaban, aseguró el miércoles que sólo le permitían ver a su hijo tres veces al año y que la responsable del lugar le dijo que para dejarlo ir debía pagar 37 mil pesos.

Verónica Gamiña dijo a The Associated Press vía telefónica que hace cuatro años ella misma llevó a su hijo de entonces nueve años a la casa hogar conocida como "La Gran Familia" porque tenía que trabajar y no podía cuidarlo.

La mujer, que permanecía el miércoles fuera del albergue en espera de información sobre su hijo, dijo que había tratado de llevarse de regreso con ella a su hijo de ahora 13 años de edad, pero que la propietaria del lugar, Rosa del Carmen Verduzco, puso condiciones.

"Primero me dijeron que tenía que escribir cartas explicando porqué me lo quería llevar, luego me pidieron 37 mil pesos (unos 2 mil 800 dólares) pero yo gano 800 a la semana y no puedo juntar tanto dinero", dijo.

Gamiña, de 28 años de edad y empleada de un pequeño restaurante, dijo que acudió a las autoridades después de que alguien que escapó del lugar contó las condiciones en que estaban los menores en la casa hogar.

Autoridades federales informaron la noche del martes la liberación de casi 500 niños que eran obligados a mendigar además de sufrir abuso sexual mientras vivían en condiciones poco higiénicas en el albergue, localizado en la ciudad de Zamora, a unos 400 kilómetros al oeste de la capital mexicana.

Eran mantenidos en condiciones deplorables, los alimentaban con comida podrida y los hacían dormir en el suelo entre ratas, garrapatas y pulgas. A muchos no los dejaban salir del lugar, dijo el procurador Jesús Murillo Karam.

La Procuraduría General de la República señaló que los niños permanecían dentro de la casa hogar para ser alimentados y buscar los lugares a los que serán transferidos, además de que sean revisados por médicos.

Murillo dijo la víspera que también fueron rescatados 138 adultos, de entre 18 y 40 años.

La investigación sobre lo que ocurría en la casa comenzó cuando cinco padres presentaron denuncias ante las autoridades en 2013 porque no les permitían ver a sus hijos en el albergue, refirió el gobernador del estado de Michoacán, Salvador Jara.

Uno de los padres denunciantes era una mujer que creció y dio a luz dos hijos en la casa hogar, la cual lleva 40 años funcionando. Le permitieron marcharse cuando cumplió los 31 años, pero Verduzco se quedó con sus dos hijos, a quienes había registrado como hijos suyos, dijo Tomás Cerón, director de la Agencia de Investigación de la Procuraduría General de la República.

La policía detuvo a la dueña de la casa hogar.

Verduzco, conocida en Zamora como "Mama Rosa", ha sido por años vista como una reconocida activista local por los derechos de los niños y cuya casa era visitada con frecuencia por políticos.

Medios locales publicaron el miércoles varias fotografías en las que "Mama Rosa" aparece con personajes como el ex presidente Vicente Fox y su esposa, el ex gobernador Leonel Godoy y otros políticos.

FOTO: Especial

AP