AP
22 de marzo de 2016 / 05:12 p.m.

Nueva York.-Cuando hablamos de emojis, el futuro es muy, muy... ¡carita con lágrimas de alegría!

Los emojis se ven por todos lados, todo el tiempo. Y la "carita con lágrimas de alegría" es, por cierto, una carita feliz amarilla con una amplia sonrisa y lágrimas brotando por sus ojos.

Esta cara fue seleccionada por el Diccionario Oxford como su "palabra" del año de 2015, con base en su popularidad y como un reflejo del auge de los emojis para ayudar a causas benéficas, a promover negocios y en general a tantos de nosotros a expresarnos mejor en las redes sociales o mensajes de texto.

Los fieles seguidores de Beyonce lo saben. La colmena de fans de la cantante recientemente envió correo basura a Amber Rose con pequeños emojis de abejitas cuando sintieron que su reina había sido humillada (sus fans la llaman Queen Bee, por la letra "B'' de Beyonce pero que se traduce como Reina Abeja)

Taco Bell también lo sabe. Las autoridades que supervisan los emojis aprobaron uno de un taco el año pasado, después de que la empresa hiciera todo un año de campaña para tener uno operando. Al final recompensaron a sus usuarios en Twitter con regalos de fotos, GIFs y otros juguetes virtuales gratuitos para celebrar.

¿De qué se trata todo esto? He aquí una mirada al pasado, el presente y el futuro rosáceo de los emojis.

emoji pensativo

¿De dónde salieron?​

Aunque ahora existe una definición estricta de emojis como imágenes creadas mediante codificación computarizada estandarizada que funciona para todas las plataformas, tienen muchos primos populares que se hacen llamar "etiquetas", que son imágenes sin la parte trasera torcida. Y los Kimojis, el invento de Kim Kardashian, no son técnicamente emojis, por ejemplo, al menos en los ojos de los puristas.

kimoji
Fueron toda una tendencia. |ESPECIAL

De acuerdo al conocimiento tecnológico popular, la gran explosión de los emojis tiene a su abuelo en Japón y su nombre es Shigetaka Kurita. Él se inspiró en las revistas de manga y el kanji (los símbolos y caracteres utilizados en la escritura del idioma japonés) en la década de 1990 cuando, junto a otras personas, trabajaba para desarrollar lo que se considera la primera plataforma móvil generalizada y pensó en algunos caracteres rudimentarios. Ellos pensaron en esto toda una década antes de que Apple desarrollara una serie de emojis para los primeros iPhones.

Los emojis existen principalmente para darle matiz a las palabras que la gente común escribe, representando tonos de voz, expresiones faciales y gestos físicos (incluso hay un emoji con el dedo medio extendido que se agregó recientemente).

Han sido comparados con los jeroglíficos, pero Gretchen McCulloch, una lingüista de Toronto que estudia los emojis, no está de acuerdo. Ese antiguo lenguaje pictográfico incluía símbolos con un significado literal, pero otros representaban sonidos.

Los entusiastas han jugado a contar historias sin palabras con sus amados emojis y a traducir letras de canciones a imágenes, "pero no se pueden unir como letras para crear una palabra pronunciable", dijo McCulloch.

emojis jeroglíficos
Una teoría improbable. |ESPECIAL

Surgió Unicode Consortium, del lado de la codificación. Se trata de una organización industrial sin fines de lucro que colabora con la Organización Internacional de Normalización (ISO por sus siglas en inglés), el organismo no gubernamental que ayuda a desarrollar especificaciones de todo tipo de cosas a nivel mundial, incluidos los emojis.

Unicode, cofundada y dirigida por Mark Davis en Zúrich, tiene una gran misión que incluye hacer que todos los lenguajes en el mundo estén codificados y puedan ser usados en todas las plataformas y aparatos.

La palabra clave aquí es "voluntario". Davis tiene un empleo en Google, pero a la par se ha dedicado a la tarea de Unicode. También es copresidente del subcomité de emojis del consorcio, un eslabón en el proceso para aprobar nuevos emojis que puede tardar hasta dos años para que los nuevos sean incluidos en el Unicode Standard y empresas como Apple, Google, Microsoft y Facebook puedan usarlos.

¿Qué opina Davis del rápido ascenso de los emojis?

"Ha sido una sorpresa. No entendíamos completamente lo populares que iban a ser", dijo.

Por ahora, Unicode ha lanzado 1.624 emojis, con más opciones cuando se toman en cuenta modificadores como el tono de la piel. El subcomité de emojis recibe cerca de 100 nuevas propuestas por año. No todos avanzan en el proceso de votación.

"No codificamos emojis para películas, o personajes, o para deidades. Tampoco haremos un Donald Trump", dijo Davis.

El género, dice, está entre los limitantes de los emojis. Hay demanda para una corredora femenina, y esto se someterá a voto en mayo, ya que los críticos han cuestionado la división masculino/femenino. El consorcio ha tratado de encontrar una manera de modificar más fácil y rápidamente los emojis en cuanto a su género, color de cabello y otros rasgos, dijo Davis.

"En lo personal, espero con ansias un emoji que se tape la cara de vergüenza", bromeó Davis.

emojis cool
Llegaron para quedarse. |ESPECIAL

Claramente los emojis son la adoración de las generaciones Millennial y Z. Otros grupos también participan, pero Tayfun Karadeniz señala que la edad no es lo único.

Karadeniz es fundador y director de EmojiXpress, una aplicación creada por desarrolladores independientes para iOS que les da a los usuarios cada emoji disponible en Unicode Standard. También es un nuevo integrante con derecho a voto de Unicode Consortium.

De los cerca de 50 millones de descargas de su aplicación en los últimos tres años, 80% de los usuarios son mujeres. ¿Lo hacen solo por diversión? ¿Dependemos de los emojis de alguna manera profunda?

"No creo que nuestra sociedad entraría en crisis si no los tuviéramos, pero también podríamos preguntarnos si necesitamos el arte o los programas de televisión".

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