AP
12 de abril de 2017 / 02:42 p.m.

TOKIO.- Toyota presentó el miércoles una estructura robótica de soporte diseñada para ayudar a caminar a personas con parálisis parcial.

El sistema, llamado Welwalk WW-1000, se compone de una prótesis mecánica motorizada que se ajusta por fuera a la pierna de una persona, de la rodilla para abajo. Los pacientes pueden practicar caminando con el dispositivo robótico en una cinta de correr especial que puede soportar su peso.

Un centenar de estos sistemas se arrendarán a instalaciones médicas en Japón este año, indicó la empresa. El servicio implica un costo inicial de un millón de yenes (unos 9 mil dólares) y una cuota mensual de 350 mil yenes (unos 3 mil 200 dólares).

El dispositivo, diseñado para llevarlo en una sola pierna, está dirigido a pacientes con una grave parálisis en un lado del cuerpo debido a una apoplejía u otros problemas de salud, explicó Eiichi Saito, doctor en medicina y vicepresidente ejecutivo de la Universidad de la Salud de Fujita, que trabajó con Toyota para desarrollar el dispositivo.

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FOTO: CORTESÍA TOYOTA

El sistema de Toyota podría ser muy útil dado lo habitual que es la parálisis producida por apoplejías en la envejecida población japonesa, señaló Saito. Los pacientes que lo utilizan pueden recuperarse más deprisa porque el mecanismo ajusta el nivel de apoyo necesario mejor de lo que podría hacerlo un terapeuta humano.

"Esto ayuda justo lo necesario", dijo Saito, explicando que un soporte demasiado generoso puede entorpecer el progreso en la rehabilitación.

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FOTO: CORTESÍA TOYOTA

El campo de los sistemas de asistencia robótica para caminar y rehabilitación está creciendo con rapidez. Un exoesqueleto con batería fabricado por la compañía israelí ReWalk Robotics permite a la gente que depende de una silla de ruedas mantenerse erguida y caminar.

Estos sistemas también pueden ayudar a los terapeutas a controlar el progreso de un paciente, dijo en una entrevista telefónica Luke Hares, jefe de tecnología en Cambridge Medical Robotics, en Gran Bretaña.

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FOTO: CORTESÍA TOYOTA

"Pueden ser mucho más precisos", señaló.

Las automotrices japonesas están desarrollando sistemas robóticos para manufactura y otros fines. El robot humanoide Asimo de Honda puede correr y bailar, servir una bebida y mantener conversaciones sencillas, mientras que WelWalk es más bien un sistema que emplea robótica, en lugar de ser un robot independiente.

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FOTO: CORTESÍA TOYOTA