16 de febrero de 2014 / 04:02 p.m.

La imagen A es antes que las células nuevas se volvieran a sembrar. La imagen B es el producto terminado.

Por primera vez, los científicos crearon en un laboratorio un pulmón humano, un avance emocionante en la medicina regenerativa, pero un avance que probablemente no ayudará a pacientes por muchos años.

Si los pulmones funcionan, y eso es un gran “si”, podrían ayudar a las más de mil 600 personas en espera de un trasplante de pulmón.

Los investigadores en Galveston, Texas, comenzaron con pulmones de dos niños que murieron por traumatismo, muy probable por accidente automovilístico, dijo Nichols. Sus pulmones estaban demasiado dañados para ser usados para trasplante, pero, tenían un poco de tejido saludable.

Ellos tomaron uno de los pulmones y les removieron casi todo, dejando una andamiaje de colágeno y elastina.

Luego, los científicos tomaron células del otro pulmón y los pusieron en el andamiaje. Sumergieron la estructura en una gran cámara llena de un líquido “que se asemeja al Kool-Aid”, dijo Nichols, el cual proporcionó los nutrientes para que las células crecieran. Después de unas cuatro semanas, surgió un pulmón humano modificado.

Agencias.