11 de marzo de 2014 / 05:52 p.m.

PARIS.- Francia devolvió el martes tres pinturas robadas por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial a los dueños legítimos.

En una ceremonia oficial, la ministra de Cultura Aurelie Filippetti regresó las obras a los nietos y bisnietos de los propietarios originales, ya fallecidos, en lo que llamó un "acto hacia la justicia".

Las piezas incluyen "La Virgen y el niño", del maestro del siglo XIV Lippo Memmi, y "Retrato de una mujer", un lienzo del siglo XVIII de un artista desconocido.

La obra maestra de Memmi, pintada sobre madera, fue saqueada en 1944 al banquero judío rumano Richard Soepkez, quien vivía en Cannes, en la Riviera francesa.

Le fue devuelta a su nieto Nicholas Florescu, quien viajó especialmente desde Houston, Estados Unidos.

"Es increíble lo que ha ocurrido", dijo Florescu, de 62 años, visiblemente conmovido. "Quiero decir, todos estos años, ¿cuáles eran las probabilidades? Pero el gobierno francés fue muy diligente y le debemos gratitud".

Agregó que ahora viajará a Antibes, donde aún vive su padre de 89 años, hijo de Soepkez y quien está enfermo de gravedad, para darle la noticia.

El destino previsto para el tercer cuadro, "Paisaje montañoso" del artista flamenco Joos de Momper (1564-1635), había sido la galería de arte que Adolfo Hitler quería construir en su natal Linz, Austria, lo que no llegó a realizar.

Con esta restitución son 10 las pinturas que Francia ha devuelto a sus dueños legítimos en menos de un año, como parte de un esfuerzo continuo por regresar cientos de obras de arte robadas a judíos durante la guerra.

Al terminar la guerra, con Hitler muerto y las ciudades europeas en reconstrucción, las obras se mantuvieron "sin reclamar" y miles que se pensó que le pertenecían a dueños franceses terminaron en importantes museos del país, incluido el Louvre.

Muchas de las 100.000 posesiones saqueadas, robadas o incautadas entre 1940 y 1944 en Francia han sido devueltas a familias judías, pero Francia dice que unas 2.000 obras de arte aún permanecen en instituciones estatales.

AP