12 de mayo de 2014 / 02:43 p.m.

Londres.  - Más de 3 millones de personas murieron como consecuencia del consumo de alcohol en 2012, por razones que van desde el cáncer a la violencia, dijo el lunes la Organización Mundial de la Salud (OMS), que pidió a los gobiernos que hagan más para limitar el daño.

"Se necesita hacer más para proteger a las poblaciones de las consecuencias negativas para la salud del consumo de alcohol", dijo Oleg Chestnov, experto de la OMS en enfermedades crónicas y salud mental.

Añadió que no había "espacio para la complacencia", al advertir que beber demasiado mata a más hombres que mujeres, eleva el riesgo de sufrir más de 200 enfermedades y mató a 3.3 millones de personas en 2012.

Según el informe de la OMS, cada habitante del mundo de 15 años o más toma en promedio 6.2 litros de alcohol puro al año. Pero menos de la mitad de la población -un 38.3 por ciento- bebe, por lo que quienes lo hacen toman en promedio 17 litros de alcohol puro anualmente.

"Hallamos que en todo el mundo aproximadamente un 16 por ciento de los bebedores incurrieron en fuertes episodios de consumo -a menudo llamados "excesos alcohólicos"-, que es lo más dañino para la salud", dijo Shejar Saxena, director de salud mental y abuso de sustancias en la OMS.

Los más pobres son generalmente los más afectados por las consecuencias sociales y sanitarias del alcohol, dijo: "A menudo carecen de cuidados de salud de calidad y están menos protegidos por familias funcionales o redes comunitarias".

El informe sobre la situación global en relación con el alcohol y la salud cubrió a 194 países y contemplaba el consumo de alcohol, su impacto sobre la salud pública y las respuestas políticas.

La OMS halló que algunos países ya están reforzando las medidas para proteger a la población del daño del alcohol, como por ejemplo mediante el aumento de impuestos, limitando su disponibilidad elevando el límite de edad y regulando el marketing.

Más países deberían desarrollar acciones similares, dijo la OMS. Se ha de hacer más para concienciar sobre los daños que el alcohol puede suponer para la salud y determinar quién puede necesitar una intervención antes para reducir los perjuicios.

Globalmente, Europa consume más alcohol por persona. Algunos de sus países tienen tasas particularmente elevadas de ingesta perjudicial.

Un estudio publicado este año halló que un tercio de los rusos mueren antes de llegar a mitad de los 50, en gran parte por beber alcohol en exceso. Algunos hombres que participaron en el estudio contaron que bebían tres o más botellas de vodka a la semana.

La OMS dijo que los análisis de tendencias globales mostraron que el hábito ha seguido estable en los últimos cinco años en Europa, África y América, pero está aumentando en el sudeste de Asia y el Pacífico occidental.

La segunda región donde el consumo de alcohol es más elevado es Latinoamérica, con 8.4 litros de alcohol puro per cápita por año, de los que 7.2 litros son efectivamente comprobados y 1.2 litros son calculados.

De hecho, Vladmir Poznyak, coordinador del departamento de abuso de substancias y autor del informe, explicó que se calcula que un 25 por ciento del alcohol que se consume en el mundo se produce de manera ilegal.

El resto de regiones registran consumos de 6.8 litros per cápita en el Pacifico Occidental; 6 litros en África; 3.4 en el Sudeste Asiático; y 0.7 en el Mediterráneo Oriental.

El ránking en América Latina lo lidera Chile, donde existe un consumo anual per cápita de 9.6 litros de alcohol puro.

Si se divide por sexos, el informe revela que los chilenos consumen 13.9 litros anualmente y las chilenas 5.5 litros.

El segundo en la lista es Argentina, con un total de 9,3 litros per cápita por año. Las argentinas consumen 5.2 litros y los argentinos 13.6 litros.

La tercera posición la ocupa Venezuela, con 8.9 litros de alcohol puro per cápita, que se divide en 12.7 consumidos por los venezolanos y 5.2 por las venezolanas.

Los siguientes en la lista son, por orden jerárquico: Paraguay (8,8 litros) ; Brasil (8,7) ; Perú (8,1) ; Panamá (8) ; Uruguay (7,6) ; Ecuador (7,2) ; México (7,2) ; República Dominicana (6,9) ; Colombia (6,2) ; Bolivia (5,9) ; Costa Rica (5,4) ; Cuba (5,2) ; Nicaragua (5) ; Honduras (4) ; Guatemala (3,8) ; El Salvador (3,2) :

Con respecto al tipo de alcohol consumido, en América Latina, lo que más se ingiere es cerveza (53 %) ; seguida de un 32,6 % de licores (vodka, whisky) , y un 11,7 por ciento de vino.Por su parte, los españoles, de media, consumen 11.2 litros de alcohol puro al año, dividido entre 15.9 para los varones y 6.7 para las mujeres.

Reuters